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美國萬花筒:華府可能把投票權降到16歲


美国万花筒:华盛顿可能把投票权降到16岁
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美國萬花筒:華府可能把投票權降到16歲

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美國法定的投票年齡是18歲,不過,首都華盛頓特區的少年要求市政府把投票年齡降低到16歲,華盛頓市議員中已經有一半人表示支持這個議案。如果通過,華盛頓特區將成為美國第一座城市給予16歲少年地方和聯邦選舉投票權。

他們組織抗議,上街遊行,甚至罷課,目的是為了表達自己的政治觀點。華盛頓特區的青少年要求有發言權,在16歲,而不是18歲就有投票權,有人已經在為投票做準備了。

學生威廉·華森說:“明年我就可以投票了,我打算把票投給那些跟我理想的生活目標一致的人。”

華盛頓特區的13個市議員中,7個支持這些青少年。華盛頓郊外馬里蘭州塔科馬帕克就是一個先例,2013年,那裡成為全國第一個允許16歲少年在地方選舉中投票的城市,其他社區也紛紛效仿,另外一些城市也正在發起類似的運動。這些讓華盛頓特區1萬2000名16和17歲的青少年看到了希望。

前塔科馬帕克市議員蒂姆·梅爾說,華盛頓特區的青少年和議員受到蘇格蘭一個類似運動的啟發。

蒂姆·梅爾說:“那些登記的青少年中,40%真的投了票。如果在歐洲,40%的投票率聽上去有點低,不過,在我們城市的選舉中,通常只有20%的投票率。”

由於這項改革,幾個月前,梅爾16歲的女兒佐伊·羅伯茨第一次投了票。

羅伯茨:“這項改革很棒,很了不起。雖然最終我支持的候選人沒有獲勝,可是,知道我的社區尊重我的意見,這點很好。”

梅爾說,他認為沒有理由不讓16歲的人投票,他說,那個年齡的年輕人和成年人有一樣的責任。

他說:“在美國,16歲和17歲的人可以工作,他們納稅,他們也可以上法庭,受審判。17歲可以參軍,可以保衛國家。所有這些行為說明他們和成年人承擔同樣的責任。”

不過,不是所有人都讚成這個觀點。記者和電台主持人克里斯·科爾認為,16歲還不夠成熟。

科爾說:“我們不讓16歲的人買香煙,一個16歲的人沒有信用卡,這都是有原因的,全社會認為16歲的人還沒有完全成熟,所以我的觀點不說自明,你應該等到18歲再投票,因為大多數人都是到這個年齡才可以做大多數事情。”

對很多人來說,降低投票年齡是一個自然的進步。1970年,美國把投票年齡從21歲降低到18歲,這並不違反憲法。

“十六歲投票運動”負責人大衛·錢德勒說:“第26修正案的基本措辭是:18歲及以上的美國公民無權拒絕投票權,不過,修正案沒有說如果他們要求的話,州不能降低投票年齡。”

華府少年希望市議會在6月通過這條法案,他們說,選擇自己的未來永遠不會太早。

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