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民主黨人推出雄心勃勃的移民改革方案


資料照片:人們在紐約的一次歸化入籍儀式上宣誓成為美國公民。 (2020年7月2日)
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改革美國廣受批評的移民系統是美國兩黨總統長期未能實現的目標。如今,民主黨在國會參眾兩院擁有微弱的多數地位,拜登總統利用他上任百日內的新勢頭,再次試圖推動移民改革。

拜登在國會的一些主要民主黨推手都稱讚這個努力。

民主黨參議員梅嫩德斯(Bob Menendez)星期四(2月18日)推出《2021年美國公民法》(2021 US Citizenship Act)時說,“我們有經濟和道義上的迫切理由去通過大型、大膽和具有包容性、不落下任何一個人的移民改革。”

拜登領導的白宮在介紹這部法案時說,該法案將為1100萬移民提供入籍的途徑,這些人包括具有臨時保護身份的人、移民農場工人和在兒童時期被帶進美國、有時被稱為“夢想生”的無證移民。

梅嫩德斯是這項法案的共同發起人。他處理移民議題已有30年。他說,他把過去失敗的記憶帶到了這個程序中來。

資料照片:梅嫩德斯參議員在參議院外委會的一次聽證會上講話。 (2020年9月24日)
資料照片:梅嫩德斯參議員在參議院外委會的一次聽證會上講話。 (2020年9月24日)

梅嫩德斯星期四對記者說,“一次又一次,我們總是允諾過多,又過於迅速地被迫向那些邊緣聲音投降。發出那些聲音的人拒絕接受人性以及移民對我們國家做出的貢獻,不管在國家安全問題上有多大的重要性。”

前美國總統特朗普曾努力要落實他在美墨邊界建牆以攔住非法移民的競選諾言,這使移民問題在他整個總統任期內都成為國會山關注的焦點。由於特朗普要求57億美元建造邊界牆,美國政府曾陷入美國史上最長的關閉狀態。最終,特朗普為結束政府關閉狀態而簽署的開支案包括了用於建牆的13億美元。

在奧巴馬總統執政的2013年,一組被稱為“八人幫”的兩黨參議員曾談判達成移民協議,他們推出的議案把獲取公民身份通道與加強邊境執法綁在一起。這項議案在參議院獲得兩黨支持而過關,但未能在當時由共和黨人控制的眾議院獲得表決。小布殊政府時期的一項更早的努力也以失敗告終。

參議員梅嫩德斯就是這八位參議員中的一位。他星期四對記者說,拜登有與共和黨人達成協議的經驗,而共和黨人希望增加邊境安全經費,以換取移民的合法化。

“這位美國總統在美國參議院工作了36年。我認為他知道如何談判,”梅嫩德斯說。 “事實是,我們的邊境巡邏經費已經超過了所有其它聯邦執法機構的總和。”

由於議案涉及面廣,而且民主黨人需要至少10名共和黨人的支持,所以這項議案按照目前的形式在參議院過關的機會渺茫。

資料照片:格拉斯利參議員在國會山舉行監獄改革問題的記者會。 (2018年12月19日)
資料照片:格拉斯利參議員在國會山舉行監獄改革問題的記者會。 (2018年12月19日)

共和黨參議員格拉斯利(Chuck Grassley)還在拜登宣誓就職前就在一份聲明中批評說,“沒有安全防範的無條件大舉赦免毫無成功希望。我們過去看到,這種方式只能鼓勵進一步違反我們的移民法律。”

眾議院司法委員會和國土安全委員會的共和黨議員也批評說,拜登政府撤銷特朗普頒布的移民限制政策,這威脅到美國的安全,並對美國勞工不公平。

眾議院司法委員會首席共和黨成員喬丹(Jim Jordan)星期四在一份聲明中說,“這份公然帶著黨派色彩的提案獎勵那些違法的人,在數百萬美國人失業的時候衝擊就業市場,未能保護邊境,鼓勵進一步的非法移民。拜登總統的激進提案毫無成功希望,國會應予拒絕。”

更加可能出現的情況是,這個提案將被分成若干議案,通過兩黨和參眾兩院的談判獲得通過。

傳統基金會國土安全資深研究員里斯(Lora Ries)對美國之音說,“他們已經多次嘗試過了,應該知道上千頁的龐大法案根本不行;他們自己就在國會把自己壓死了。”

里斯說,“我認為,如果他們真的分開提出議案,他們的成功概率就會更大。但你知道,這裡有一個信任問題,雙方都不信任對方去通過自己希望的下一個單獨議題。因此,這些議案有雪球越滾越大的傾向。”

拜登總統在密爾沃基參加由電視轉播的市民大會活動。 (2021年2月16日)
拜登總統在密爾沃基參加由電視轉播的市民大會活動。 (2021年2月16日)

拜登星期二在美國有線電視新聞網(CNN)直播的市民大會上說,他對簽署一項不包括入籍通道的移民改革議案以便處理移民系統中的其它議題抱持開放態度。

拜登說:“是的,有很多有關移民的事情。”

這項法案的某些內容可能為與共和黨人談判提供機會。

“我與我們不同的共和黨同仁交談過,”梅嫩德斯星期四說。 “他們很多人都對法案的部分內容感興趣。他們很多人來自農業州,所以他們非常在乎農業工人的內容,其他人來自高科技地區,所以非常在乎簽證機會。”

但拜登必須留意民主黨的左翼。這些左翼人士將推動拜登利用新官上任的政治資本,趁熱打鐵,實現範圍廣泛的改革。

眾議院進步派黨團主席賈亞帕爾(Pramila Jayapal)星期四在記者電話會議中稱讚拜登政府提出的建議內容廣泛,表示進步派人士準備利用各個立法方式來推動盡可能多的改革。

她說:“強有力的一攬子移民改革方案是非常重要的第一步,我期待在國會大廳內外與我的同事合作,確保我們將'夢想生'問題、農場工人、關鍵勞工和移民問題列為議案的核心內容。”

皮尤2020年6月公佈的一項民調顯示,四分之三的美國成年人讚同為當年以兒童身份被非法帶進美國的“夢想生”移民提供永久合法身份。對把所有無證移民合法化以及進一步加強美國的邊境安全的支持度就沒有這麼高了。

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