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報告:親中影響力活動顯著擴大網絡足跡 並試圖動員人在美參加抗議活動


在溫州世界互聯網大會上,一個有數字式裝飾的屏幕顯示著中國領導人習近平。(2020年11月23日)
報告:親中影響力活動顯著擴大網絡足跡 並試圖動員人在美參加抗議活動
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美國的網絡安全分析人員星期三(9月8日)表示,社交媒體上一場支持中國政府利益的影響力活動已經擴展到至少七種語言和多種平台,它甚至試圖動員人們參加在美國的抗議活動。他們認為,儘管這種行動目前影響有限,但這表明這場運動背後的行為者已經顯著地擴大了他們的網絡足跡而且可能開始探索更直接的影響方式。

美國的網絡安全公司火眼(FireEye)的分析人員星期三(9月8日)在一篇博客文章中說,自從2019 年6 月火眼旗下的“麥迪安威脅情報”(Mandiant Threat Intelligence)首次向客戶報告了推特、臉書和YouTube上出現了由數百個不真實賬戶組成的主要目的是詆毀香港的民主抗議活動的一個親中華人民共和國的網絡以來,這項努力已經擴大了它的使命,從美國的三大社交媒體平台擴展到世界各地幾十個網站的數千個用戶。

“自2019 年中期開始跟踪這項行動以來,我們觀察到其策略發生了多次變化,其中許多已在其他地方公開報導過,包括使用人工生成的照片用於帳戶的個人資料圖片以及宣傳各種各樣與時事有關的敘事主題,包括與COVID大流行病相關的多種敘事,批評中國異見人士郭文貴及其夥伴的敘事,以及與美國國內政治有關的敘事,”這篇

關於新冠疫情的錯誤信息一直是這場虛假信息運動的一個主要焦點。例如,俄羅斯、德國、西班牙和其他語言的社交網站vKontakte、LiveJournal和其他網站上的賬戶都聲稱,新冠病毒在中國之前出現在美國,而且它是美國軍方開發出來的。

多個俄語LiveJournal賬戶使用了相同的措辭:“美國德特里克堡是COVID-19的源頭”。德特里克堡是美國陸軍在馬里蘭州的一個設施。

火眼公司這篇博文的作者是瑞安·塞拉賓(Ryan Serabian)和李·福斯特(Lee Foster)。作者表示,除了宣傳有關新冠病毒的虛假信息以外,這個團體的優先任務還包括批評逃亡美國的中國富商郭文歸及其夥伴、特朗普總統的前策略師史蒂夫·班農(Steve Bannon)以及利用人們對反亞太裔種族主義的擔憂。

作者說,這個網絡活動的其他演變還沒有被廣泛報導,即其活動範圍,就所使用的語言和平台而言,遠比以前理解的要廣。

這篇博文說,影響活動擴展到至少七種語言的數十個社交媒體平台、網站和論壇。這種擴展意味著,他們更致力於這種俄羅斯已經使用了好幾年的國際宣傳手段。

一些新賬戶使用的網絡主要是在此前並非中國宣傳目標的重點國家,比如阿根廷。其他網絡的用戶分佈在世界各地,但大部分在俄羅斯或德國。

“我們注意到,在美國和不設在美國的平台上,除了被廣泛報導的典型的英語和中文的活動以外,俄語、德語、西班牙語、韓語和日語的內容得到了大量的推廣,”火眼公司的這篇博文說。

許多賬戶相互鏈接或使用相同的照片,幫助研究人員發現它們之間的聯繫。

許多帖子呼應了中國國有媒體的說法,也與政府的其他宣傳努力一致。研究人員沒有證據表明北京的某個特定部門或北京的盟友參與了此事。中國駐華盛頓大使館沒有回應路透社的置評請求。

作者指出,另一個沒有被廣泛報導的策略演變是該網絡中的賬戶在新冠疫情應對問題上積極尋求在美國動員抗議者,儘管他們沒有看到任何跡象表明這些嘗試激發了任何現實世界的抗議活動。

一些帖子敦促抗議者對美國的種族主義舉行示威活動。此外,他們還呼籲抗議者今年4月在這些賬戶所說的郭文貴在紐約的住所外集會,但沒有什麼證據表明有人這樣做了。

作者說,到目前為止,在美國主要平台和俄羅斯vKontakte等其他主要網絡上的賬戶與真實用戶的互動很少。

路透社的報導說,Alphabet旗下的YouTube每個月都在刪除約1000個與這場宣傳運動有關的頻道,不過大多數頻道推廣的是中國的娛樂節目,而不是政治觀點或虛假信息。

這些內容的製作質量正在提高,視頻分辨率更高,字幕更好,這意味著長期投資。

這些賬戶還沒有成功融入並吸引本地粉絲。“它們有很多是對著虛空發推,”火眼公司的情報分析副總裁約翰·霍爾特奎斯特(John Hultquist)對路透社說。然而,霍爾特奎斯特說,他擔心這些資源的投入會導致技巧的改進和更令人信服的錯誤信息得以傳播。

“他們顯然得到了廣泛的全球性的授權。有人給他們下了相當寬泛的命令,” 霍爾特奎斯特對路透社說。

火眼公司的分析人士得出結論說,儘管到目前為止,這種親中華人民共和國的運動的影響有限,但仍然需要密切關注,因為活動擴大到至少30個社交媒體平台、幾十個網站和論壇而且涉及多種語言,表明這場運動背後的行為者已經顯著地擴大了他們的網絡足跡,而且似乎是嘗試在盡可能多的平台上建立自己的存在,以接觸到各種各樣的全球範圍的受眾。

作者最後寫道:“其次,在美國動員抗議者的企圖提醒人們,負責這項運動的人可能開始探索更直接的影響方式,或許表明一種新的意圖,即在中國領土以外的地方動員真實世界的活動。”

(本文參考了路透社的報導。)

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