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習近平認定美國不會協防台灣?薛瑞福:那將是巨大的賭博


美國在台協會台北辦事處處長酈英傑2020年8月23日在金門向在1954年93金門砲戰中犧牲的美軍孟登道中校致意(美國在台協會臉書)
習近平認定美國不會協防台灣?薛瑞福:那將是巨大的賭博
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中國在台海周邊活動不斷,侵入台灣防空識別區、越過台海中線次數越加頻繁,隨著中國對台灣的軍事壓力與日俱增,台海是否會發生衝突?美國是否協防颱灣?這些話題近來也引起許多討論。前美國國防部助理部長薛瑞福說,過去許多實例都已證明,認定美國不會為台灣而戰“將是一個巨大的賭博”。

前國防部主管印太安全事務的助理國務卿薛瑞福(Randall Schriver),星期二(8月25日)在美國喬治梅森大學國家安全研究所一場網絡對談中,針對近來中國對台灣越加強硬的表態和作為做出上述表示。

目前是美國智庫2049項目研究所主席的薛瑞福說,由於中國對台灣的威脅日增,美國保持警戒非常重要,同時也要通過落實《台灣關係法》作為台灣的好夥伴,“這也是人們見到特朗普政府正在做的,包括增加軍售、更多對台灣政治支持的信號,例如最近衛生部長阿扎爾的訪問。”

在這場關於印太地區地緣政治競爭的討論中,與薛瑞福對談的美國媒體AXIOS中國報導記者貝書穎(Bethany Allen-Ebrahimian)問到,美國自己政治分歧多,多年來人們已經為在中東和其他地區的戰事感到疲乏,有些看法認為,美國人“不會把自己的子女派出去送死”,自己更不會為一個小島,或大島,甚至是離美國很近的一個民主島嶼而戰。在她看來,“習近平似乎已經這麼認定”。

不過薛瑞福說,他認為這是一個“巨大的賭博”(a huge gamble)。他說,美國經常被形容為一個“不情願的戰士”(reluctant warrior),寧可選擇避免戰鬥,以他作為一個美台關係堅定支持者來說,當然不會願意看到這個地方發生戰爭,如果能避免的話。

“這也是為什麼我們認為威懾能力是這個方程式的重要一部分,我們要中國人想的是,今天不行,明天不行,下個星期不行,明年也不行,因為他們將會難以實現他們的目標。”

薛瑞福說,如果要認定美國不會捲入,那麼必須問的一個問題就是:為什麼美國現在不這麼做?因為過去每一次台海危機都有美國某種程度涉入,在某些例子里美國甚至派遣第七艦隊穿過台灣海峽,而且在台灣離島發生危機時,美國也曾經對台灣提供支援,美國在台協會台北辦事處處長酈英傑(Brent Christensen) 前幾天才和台灣總統蔡英文一同在金門紀念1958年發生的第2次台海危機。美國在台協會台北辦事處處長酈英傑2020年8月23日在金門參加紀念1958年823戰役活動,與台灣總統蔡英文一起向當年在戰役中犧牲的官兵致敬。(美國在台協會臉書)

此外,1996年,美國也曾派遣兩艘航母戰鬥群到地區,“所以如果你要把所有賭注放在美國不會涉入,我認為那將是非常冒險的賭博。”

薛瑞福說,從過去發生的突發狀況來看,在衝突發生前,許多美國人原先也對那些問題有同樣的答案,那就是:美國是否會為科威特而戰?美國是否為韓國而戰?前美國國務卿迪安·艾奇遜曾說,那不在攸關美國國家安全利益範圍內。

“所以,那將是一個非常大的賭博。由於美國與台灣的歷史性關係,我認為那不是他們應該做的賭博。”

除了美國涉入台海衝突的可能性不能排除外,薛瑞福也對解放軍是否有能力跨海作戰表示質疑。

他說,台灣有地理上的防衛優勢,80海裡寬的台灣海峽與地形,在沒有任何武器之下都已經是台灣獨具的天然屏障,無論以何種方式對台灣發動攻擊,最終都必須有地面部隊奪取並佔領陣地以宣示主權,中國的軍力投送能力基本上以發射導彈、製造大量破壞為前提,但最後他們仍然必須把成千上萬的部隊運送過台灣海峽才能贏得戰爭,“我認為那將是高度令人質疑的事情”。

而且薛瑞福說,台灣正在做的都是有利於其防衛的投資,包括海岸防衛、導彈系統、短程可移動地對空導彈,這些與中國必須投入的戰略投送能力開支相比都是相對廉價的投資,所以他認為台灣其實非常具有可防禦性,只要有適當的軍備,但美國也需要給予強力的支持。

上星期天,美國在台協會台北辦事處處長酈英傑與台灣總統蔡英文一起參加金門“八二三砲戰”紀念活動,這個舉措被認為是極不尋常的政治動作。美國在台協會台北辦事處處長酈英傑2020年8月23日在金門向在1954年93金門砲戰中犧牲的法蘭克·林恩中校致意(美國在台協會臉書)

美國在台協會在臉書上發文說,酈英傑在紀念活動後也到水頭碼頭,向在1954年金門93砲戰中“與台灣同袍一同抵禦中華人民共和國,在猛烈炮火攻擊中英勇殉職”的兩位美國軍官,孟登道中校與法蘭個·林恩中校獻花致意。

貼文說,這種紀念活動提醒人們,美台今日的安全合作其實是建立在多年來的“真朋友,真進展”歷史上,美台安全合作已經有數十年曆史,這也一直都是美台“夥伴關係極為重要的一環”。

不過美台共同紀念八二三砲戰及雙方的安全合作,再次遭到北京當局對台灣政府“挾洋自重”的批評。

國台辦發言人馬曉光24日說,“台灣問題決不允許外部勢力插手干涉”,並稱民進黨政府“依仗外力加大挑釁”,“只會把台灣置於更加危險的境地”。

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