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美軍德特里克堡基地是病毒源頭的陰謀是如何炮製的?


2020年3月19日檔案圖片: 美軍德特里克堡陸軍傳染病醫學研究所科學家安德里亞盧凱特正在做試驗。
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在美國要求對武漢病毒研究所進行徹查的同時,中國官方媒體也開始拋出問題,要求美國回答美軍德特里克堡陸軍傳染病醫學研究所去年被短暫關閉的問題,潛台詞是有可能是美軍病毒研究所發生了洩露,從而引發了疫情的爆發。那麼,美軍德特里克堡基地是如何“被成為” 新冠病毒的源頭的呢?

中國官媒一再要求美國解釋德特里克堡被關閉事件

5月7日,中國官方的《中國日報》在其中文網上刊登了一篇題為“美軍生物實驗室疑點重重,美國欠世界明確解釋”的文章。文章提出了三個問題:第一,德特里克堡生物實驗室突然關閉到底出於什麼原因?第二,德特里克堡生物實驗室為何事故頻出?第三,美國在全球範圍建立了多少用途不明的生物實驗室?

《中國日報》的這篇文章其實是重複了《人民日報》5月1 日發出10大追問中的部分問題。在那個題為“這10個追問,美國必須回答”的文章中,作者問出了同樣的問題,“美軍生物實驗室一度關閉停產,真相是什麼?

文章說,“在美國,有人認為有多個證據表明,德特里克堡去年8月緊急關閉的原因非常蹊蹺,認為那裡可能是新冠病毒的源頭,並在美國造成了秋冬季節流感大流行,之後病毒通過參加武漢軍人運動會美國軍人運動員傳到中國,病毒發生變異後再次爆發。請專家解答。”

德特里克堡生物實驗室位於美國馬里蘭州的弗里德里克縣,是一家能夠處理埃博拉等危險傳染病的4級生物安全實驗室。

在英文版的《人民日報》網站上,這十個問題稍有不同。關於德特里克堡的問題設置的也“內外有別”,並沒有提美國軍人在武漢投毒的事情。

英文的問題是這樣的:“為什麼華盛頓去年7月關閉了位於馬里蘭的德特里克堡?該實驗室是美國軍方最大的生物武器研究基地,在其關閉之後,出現了一系列肺炎病例和疑似病例,H1N1病毒幾乎同時傳播。在美國多家機構2019年10月開展了全球大流行推演201之後的兩個月,在武漢發現了第一例COVID-19病例。大流行從今年2月開始在全球蔓延。這些事情相互關聯嗎?”

安德魯·韋伯(Andrew Weber)是奧巴馬政府時期的國防部助理部長,負責核、化學和生物防禦項目。他認為中國提出美軍德特里克堡的事故就是為了轉移責任。美軍撒播病毒沒有動機。

現在在美國智庫戰略風險理事會擔任高級研究員的韋伯說,這樣的指控令人髮指。

他說: “這種病毒是由美國客人以某種方式帶進(中國)去的想法,是令人髮指的。我沒有看到絲毫這樣的證據表明這是可能的。這本質上是一種犯罪,當我們在調查犯罪時,您需要動機。美軍提供這種病毒並將這種疾病傳播到世界各地的動機是什麼?尤其是因為沒有治愈方法,疾病正在廣泛傳播,而美國遭受的苦難最大。”

韋伯也回答了美國去年進行傳染病演習的情況。2019年1月至8月舉行,美國衛生與公共服務部(HHS)發起組織了一場代號為“赤色傳染”(Crimson Contagion)的推演,演習以中國最早出現病毒為模擬情景,目的是為了測試聯邦政府和12個州政府面對流感大流行的應對能力。《人民日報》的文章問道,這是不是只是巧合?暗示可能是美國研製了病毒。

韋伯告訴美國之音:“不,不是巧合。根據我們的對薩斯、中東呼吸綜合徵冠狀病毒和流感的認知,我認為進行這樣的演習非常重要。這是科學家們一直以來警告我們的,特別是來自中國和其他地方的病毒疫情可以蔓延到全球。不幸的是,我們的準備不足,我們應該對這樣的大流行病進行更多的投資。”

根據演習後的報告,美國的應對能力有限。聯邦機構缺乏資金、協調以及資源有效應對這樣的病毒爆發。

另一個值得指出的事實是,德特里克堡事故是在其所在的馬里蘭州弗里德里克縣宣布第一例確診病例的差不多8個月之前發生的。德特里克堡是去年7月被關閉的,而德特里克堡所在的馬里蘭州弗里德里克縣第一起確診病例是在3月16日發現的。

德特里克堡捲入“陰謀論”緣起俄羅斯支持的研究機構

最初將德特里克堡捲入新冠疫情傳播源頭的是克里姆林宮支持的加拿大全球研究機構(Global Research Canada)。該網站3月發表了一篇題為“新冠病毒:更多的證據顯示病毒源自美國”的文章稱,新型冠狀病毒起源於美國,新冠病毒的原始來源可能是位於馬里蘭州德特里克堡的美國軍事生物戰實驗室。現在這篇文章已經被刪除,無法在網站上找到。

加拿大全球研究機構2001年建立,以推出“陰謀論”見長。據美國獨立的事實調查網站的消息,這個機構也曾就911、疫苗以及全球變暖等議題發布過陰謀論。

這篇文章之所以得到廣泛關注應該得益於中國外交部發言人趙立堅。3月12日,世界衛生組織(WHO)宣布爆發大流行的第二天,趙立堅在推特上發出的“可能是美軍將病毒帶到中國”的推文,並轉發了這篇文章。趙立堅的推文很快被中國十幾個使館的外交賬戶用推特轉發。趙立堅的推文引髮美國朝野震怒。最直接的結果是特朗普總統一段時間把新冠病毒稱為“中國病毒”。

除了中國之外, 俄羅斯和伊朗也在不遺餘力地撒播病毒是美軍製造和故意洩露的陰謀論。美國國務院4月份的一份報告說,新冠病毒疫情發生後,中國、俄羅斯和伊朗互相配合,散佈針對美國的虛假信息。

伊朗官員和官方媒體都大肆宣傳陰謀論,新冠病毒是美國製造的針對伊朗的生物武器,或者美國正在利用這場危機使自己的製藥業受益。

俄羅斯也啟動自己的“虛假信息生態系統”,進一步擴大伊朗對美國的指控,試圖將病毒起源與美國政府聯繫起來。

在中國、俄羅斯以及伊朗的病毒源頭敘說中,除了美國德特里克堡基地的病毒研究所之外,美國資助的格魯吉亞第比利斯盧加爾實驗室也被當作病毒來源的地方。

德特里克堡目前已經恢復使用

根據美國媒體的報導,陸軍傳染病醫學研究院實驗室去年被關閉,是因為“德特里克堡的蒸汽消毒工廠出現了故障”,並沒有“足夠完善的系統對其最高安全等級實驗室的廢水進行淨化”,因而未能通過美國聯邦疾病預防與控制中心的安全檢查。

美國聯邦疾控中心已經在3月27日批准德特里克堡基地德三級和四級生物安全實驗室全面恢復傳染病毒的研究, 目前,他們正在加緊新冠病毒的研究。實驗室一個月前從聯邦疾控中心拿到了第一批新冠病毒的樣品,已開始進行病毒的基因序列排列。

《人民日報》的文章還說,“美軍欲重啟位於馬里蘭州的德特里克堡生化研究基地,那裡很多居民得到消息後,開始外逃。美國之音記者查詢的結果顯示,並沒有任何有關德特里克堡重啟後,當地居民逃離的報導,雖然當地居民有對實驗室重啟表示不滿。白宮網站的信息顯示,3月10日,也有民眾到白宮網站上請願要求政府公佈更多的信息,但是只有1千426人簽名,遠遠沒有達到10萬人聯署,請願才會得到關注的要求。目前,請願網頁處於關閉狀態。

新冠病毒是生物武器的陰謀存在問題

雖然如此,中國官方的媒體還是熱衷於“起底” 德特里克堡生物實驗室的“黑暗歷史”。韋伯在戰略風險理事會兩位同事娜塔莎·巴吉馬(Natasha Bajema) 和克里斯汀·帕薩墨(Christine Parthemore)在防禦第一( Defense One)網站發表文章認為,德特里克堡美軍生物防禦項目建立在原來的美軍的生物武器項目的原址上,確實給俄羅斯、中國和伊朗撒播不實消息帶來了方便。巴吉馬專注研究大規模殺傷性武器,而帕薩墨為美國國防部負責核、化學和生物防禦武器項目的助理部長的高級顧問。

巴吉馬和帕薩墨認為,對任何國家來說,有關新冠病毒是生物武器的任何陰謀論都存在明顯錯誤。

兩人寫道: “對任何國家來說,掀起將使世界經濟癱瘓並導致數百萬人喪生的全球性大流行是一個真正可怕的戰略。即使生物武器對某些國家具有吸引力,這種高度可傳播且幾乎不可能控制的病毒也是最不理想的選擇。”

兩人說,美國在第二次世界大戰期間研發了生物武器,但因為可能在戰場上引發的問題而從未使用過它們。美國擔心一旦傳染性疾病被釋放,就無法控制並可能適得其反。後來,美國的(研究)計劃主要集中研究可能在戰場上讓士兵喪失能力的病原體上,而不是研究如何用病毒在戰場上殺死士兵。

也是因為上述的原因,對生物武器缺乏軍事用途的認知,促使尼克松總統在1969年放棄了生物武器,致力於銷毀美國庫存,並談判了《生物武器公約》(BWC)。在嘗試了生物武器計劃三十年之後,中國也於1984年加入了《生物武器公約》。

美國海外建生物實驗室是為了維護全球公共健康

《人民日報》“這10個追問,美國必須回答”的文章的第十個追問是有關美國的海外生物實驗室的。英文版的第7個問題也是涉及海外生物實驗室的。

《人民日報》借俄羅斯媒體和官員的話說,”美國這些生物實驗室所從事的工作從不向外界透露,並且這些實驗室引發了大量的問題,在實驗室所在地就曾爆發過大範圍的麻疹等危險的傳染類疾病”。文章繼續問道,“美國建立的這些生物實驗室到底在進行什麼研究?美國為何對這些生物實驗室的功能、用途、安全係數等三緘其口?”

在奧巴馬政府時期負責監督美國生物防禦項目的韋伯告訴美國之音,美國在這些國家幫助建立這些海外公共健康實驗室就是為了防止大流行病的發生。

他說:“事實上,我們從來沒有對此'三緘其口'。這是公開的研究,是在雜誌上公開發表科學研究報告,並得到同行審議的。美國國防部資助的海外實驗室裡沒有任何秘密。全部都與公共健康和全球衛生有關。 我們的研究人員到那些大流行病可能對其人口造成高風險的國家進行研究非常重要。我們需要把人員派向那裡,我們需要了解疫情並為他們研發疫苗。”

生化實驗室洩露還是有可能的

目前,全球大約有40家類似武漢病毒所級別的P4 實驗室,其中美國有大約13家。韋伯認為,雖然這些實驗室設施對人類了解病毒的威脅、研發診斷試劑、疫苗非常重要,對全球健康也非常必要,但是,其從事的高風險研究也確實會對公眾健康形成威脅。韋伯表示,自己特別反對實驗室為了研究的目的,提升病毒的毒性。他認為這麼做,得不償失。

格利高里·柯伯倫茲(Gregory Koblentz)是美國喬治梅森大學生物防禦系教授,實驗室對公眾健康構成的風險還來自於實驗室的事故。

柯伯倫茲說: “但是這些實驗室確實在處理潛在的危險病原體。這些實驗室的安全級別根據他們所研究病原體帶來的風險水平進行排名。雖然實驗室中有機械安全防護和程序安全防護的雙重措施,保護工作人員免受感染。不幸的是,由機械故障或人為錯誤引起的事故還是發生過。對這類些生物安全實驗室的事故,都有良好的記錄。”

柯伯倫茲(Gregory Koblentz)認為,鑑於新冠病毒在擁有兩家病毒所的武漢爆發,對這樣的兩家病毒所進行調查還是有必要的。

他說: “這兩家病毒所,其中一家還是生物安全級別最高的4級,而且以前他們也從事冠狀病毒的研究。這就令人不得不聯想到有這麼一種可能。 新冠病毒在一個擁有曾經研究冠狀病毒的P4 實驗室的城市首次爆發,是可能還是巧合?需要進行調查,才能更好地了解病毒的起源問題。 ”

美國國務卿蓬佩奧星期日表示,有“大量證據”表明,冠狀病毒大流行起源於中國武漢的一個實驗室,而不是附近的一個市場。他拒絕說美國是否認為病毒是故意洩露的。

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