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娛樂大亨周焯華等11人被正式逮捕,澳門博彩業股價暴跌


澳門賭場 (美國之音記者 申華拍攝)

以承包和經營賭場而出名的澳門娛樂大亨周焯華及其同夥共11人星期一(11月29日)清晨因涉嫌非法經營跨境賭博和洗錢,被澳門警方正式逮捕。

現年47歲的周焯華綽號“洗米華”,他不僅是澳門博彩業中著名的娛樂大亨,而且還曾出任廣東省政協委員。周焯華2007年創辦太陽城集團,正好趕上澳門開放博彩專營權,因此集團業務迅速發展,很快成為澳門四大賭廳集團之首,市佔率據說一度高達45%。

周焯華等人被捕後,在港交所上市的太陽城集團股票當天暫停買賣,該股股價今年已經累計暴跌165%;周焯華持有34.49%股權的太陽娛樂集團股價當天一度下跌27%,每股報港幣0.113元。

受周焯華一案的拖累,在港交所上市的澳門合法賭博公司的股價普遍出現暴跌現象。美高梅中國股價暴跌10%;永利澳門股價下跌7.8%,而金沙中國的股價也滑落5.3%。其他一些博彩公司的股價也都下挫6%至8%不等。

中國浙江省溫州市公安局上週五突然在其官方微博上發佈公告稱,周焯華2007年以來在澳門等地賭場承包賭廳,2016年又在菲律賓等地開設網絡賭博平台,組織中國公民赴其承包的境外賭廳賭博、參與跨境網路賭博活動。

溫州警方的公告指出,周焯華還在中國境內成立一家資產管理公司,為賭客用資產換取賭博籌碼提供服務,幫助追討賭債並協助客戶進行跨境資金兌付。溫州警方還指責周焯華利用地下錢莊等非法渠道為賭客提供資金結算服務,形成跨境賭博犯罪集團。

根據路透社等媒體報導,周焯華及其太陽城集團在亞洲多家大型賭場擔任貴賓賭廳承包和中介商,為政商名流提供賭資信貸以及追討賭債服務。

“太陽城佔(澳門)博彩中介收入一半以上,而博彩中介收入又佔博彩收入的大約50%,所以太陽城佔全部博彩收入的25%,”澳門博彩顧問羅伯(Carlos Lobo)接受路透社訪問時表示。

“這對博彩業的影響非常大…但是(太陽城)已經不再是太大而不能讓它垮,而體制才是不會垮,”羅伯說。

路透社曾聯絡太陽城集團尋求評論,但是沒有收到回應。

澳門特區政府星期六發表聲明,證實收到中國內地有關部門的通報,指控周焯華涉嫌成立跨境賭博犯罪集團,非法組織中國公民赴其承包的境外賭廳賭博,參與跨境網絡賭博活動,涉案金額特別巨大,嚴重妨害了國家的社會管理秩序,因此已於當天一早將周焯華等犯罪嫌疑人帶回警局調查。

根據澳門媒體星期一的報導,警方經過調查,已經宣布偵破以周姓男子為首的犯罪集團,並拘捕11人,以不法經營賭博和清洗黑錢等罪嫌移送檢察院偵辦。

路透社引述澳門警方星期日說,11位被捕的嫌疑人承認包括建立海外賭博平台和從事非法網絡賭博活動在內的部分指控,但是在其他問題上拒絕與警方合作。

澳門電台引述消息人士的話報導說,檢察院隨即針對此案進行超過14小時的偵訊,而刑庭法官也接納檢方提出的建議,批准將周焯華等11人收押。報導說,周焯華等人已於星期一一早被送往澳門路環監獄關押。

澳門1999年主權回歸中國之後,仍然得以維持其世界最大賭城的地位,但是賭博卻在中國大陸受到嚴禁。

溫州警方上週五發布的公告稱,截至2020年7月,以周焯華為首的跨境賭博犯罪集團已經發展到股東級代理199人,賭博代理12000多人,僅中國境內的賭客會員就超過8萬人。

溫州市人民檢察院因此決定以涉嫌開設賭場罪,批准逮捕周焯華。溫州警方還敦促周焯華盡快投案自首,爭取寬大處理。

周焯華等人在澳門被正式逮捕之後,目前最引人注目的是這些人是否會被移送至中國大陸受審。

香港政府兩年前修訂移交罪犯條例,內容包括可將香港犯罪嫌疑人移送大陸受審,結果引爆長達一年、有時甚至夾雜暴力的“反送中”示威抗議活動,也為後來北京當局在香港實施幾乎無所不包的國安法、打壓香港民主派和異議人士埋下誘因。

同樣引人注目的是,周焯華一案究竟是一起事涉大陸的個案,還是北京和澳門當局企圖整頓澳門賭博業的序曲。也有專家擔心,周焯華被捕有可能導致嚴禁跨境賭博的中國法律,未來適用於本來可以合法賭博的澳門。另有專家認為,周焯華一案至少顯示,北京當局已經不能容忍澳門博彩業在中國大陸任何形式的促銷活動,也力圖限制政商名流前往澳門賭博。

由於新冠疫情爆發以來,中國大陸政府加強對邊境的管控,前往澳門賭博的中國大陸人人數暴跌,澳門賭場的營業額和收入也出現有史以來的最大虧損。

美國著名博彩公司金沙、美高梅和永利在澳門的分公司每一家去年的收入都暴跌了大約80%,而隨著新冠病毒最新變異毒株奧密克戎的出現和各地防疫措施的升級,這些博彩公司的處境將更為艱難。

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