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美眾院無異議通過《香港人權與民主法案》及其他涉港法案


眾議員議長佩洛西在眾議院議事廳發言。(2019年10月15日)
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美國國會眾議院全院星期二(10月15日)無異議通過《香港人權與民主法案》。眾議院同天還無異議通過了另外兩部與香港有關的法案或決議。中國政府稱這是“粗暴干涉香港事務和中國內政”並表示“強烈譴責”。

眾議院議長、來自加州的民主黨眾議員佩洛西(Nancy Pelosi)在全院討論中發言說,國會兩黨兩院都支持香港民眾的民主抗爭,“如果美國因為商業利益而不站出來對中國的人權發聲,那麼我們將失去對世界任何地方的人權發聲的所有道德權威。”

不為錢出賣靈魂

她說,過去數十年來,有關中國人權的議題總是敗給商業利益,美國不應以犧牲美國價值觀為代價,為了錢而出賣靈魂。

佩洛西說,有些人可能會說,人們需要了解事情的兩面,“那麼一面是一個非常具有壓制性的政權,這個政權鎮壓香港民主自由,試圖摧毀西藏的文化、語言和宗教,將一百多萬、也有可能是三百萬維吾爾穆斯林關押在再教育營,壓制他們的宗教自由;另一面呢,是年輕人,他們為自由發聲,為香港的民主自由吶喊。他們多麼令人感嘆。”

她說,過去四個多月來,香港的年輕人向世界表明,對民主自由的嚮往永遠不會被非正義與威嚇熄滅,而他們的勇敢與一個拒絕遵守“一國兩制”承諾的政府的懦弱形成強烈對比。

三項關鍵內容

《香港人權與民主法》被認為是現行《香港政策法》的加強版:包含三項重要內容:一是對香港自治情況進行年度審查,以確定香港是否繼續享有區別於中國大陸的特殊待遇;二是對侵害香港自治和人權的人員實施拒絕入境、凍結在美資產等形式的製裁;三是對申請美國簽證、因參加民主抗議而有案底的港人予以通融。

相比法案在6月提出時的最初版本,眾議院通過的版本在香港自治報告方面規定更為細緻,制裁對象範圍更廣,對參與抗議的港人的簽證申請更為寬容。

兩黨高度一致

分析人士說,現下政治分歧嚴重的國會能夠在香港這一涉及外交的議題上快速立法,可見國會兩黨對香港問題的重視,以及在這一問題上高度一致的立場。

美國霍夫斯特拉大學法學教授古舉倫(Julian Ku)對美國之音說:“他們願意這麼做,而且兩黨都支持,這是美國政府,至少是國會,在香港問題上發出的強烈訊息。這也顯示出,中國在國會現在是多麼得不受歡迎,幾乎沒有人為中國說話。”

豁免條款

美國艾德菲大學教授王維正(Vincent Wang)認為,這個法對香港來說是一把“兩面刃”,對於香港的民主抗爭是一種支持與道德聲援,但如果美國政府認定香港失去自治,香港民眾的經濟利益將受到損害。

他對美國之音說:“一方面你要好好支持他們爭取民主的這個願望,表示西方民主國家沒有忘記,而且香港人爭取民主是在世界兩個集團,一個自由的集團和一個極權的集團的前線;另一方面它在使用上需要相當小心。”

《香港人權與民主法案》的提出者、來自新澤西州的共和黨眾議員史密斯(Chris Smith)在眾議院議事廳發言時說, 法案當中設有豁免條款,給予總統和國務卿在執行時的靈活性,以確保措施加強香港自治,而不是無意中對香港造成傷害。

古舉倫指出,《香港人權與民主法案》允許制裁侵害香港自治和人權的官員,較之前的法律更明確和有針對性,而這並不一定說就要切斷與香港的特殊經濟聯繫,導致香港經濟受損。

尚需在參議院過關

《香港人權與民主法案》最早於2014年香港“雨傘運動”後在眾議院被提出,後又數次被提出,但之前一直未進入審議階段。這部法案還需要經過參議院通過,協調兩院法案文本,送交特朗普總統簽署,才能生效成為法律。

在參議院,這部法案已經在外交委員會過關,但目前沒有進一步的立法行動。來自德克薩斯州的共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)最近訪港期間對香港立法會民主派議員表示,法案在參議院可能還存在來自商界的阻力。

史密斯眾議員說,總聽人們說,“香港的事關乎商業,但是對我來說,現在明顯的是,香港的事關乎自由與民主。”

極度憤慨和強烈譴責

中國外交部駐港公署10月16日發表聲明稱,“一些政客罔顧事實,顛倒黑白”,“公然為反中亂港分子撐腰打氣,挑釁'一國兩制'原則底線,粗暴干預香港事務和中國內政,肆意踐踏國際法和國際關係基本準則,再次暴露其強盜嘴臉和霸權本性,我們對此表示極度憤慨和強烈譴責。”

外交部駐港公署指責美國“政客”以“法官”和“教師爺”自居,“大放厥詞”,“抹黑詆毀”,實行“雙重標準”。聲明最後說:“我們再次正告美方政客:打'香港牌'絕不會得逞,只會搬起石頭砸自己的腳。”

加州民主黨聯邦眾議員舍曼(Brad Sherman)在眾議院議事廳發言時說,香港的一場抗議,全港近四分之一的人口都走上了街頭,前所未有,北京應該要注意到他們的訴求。

“但是悲哀的是,中國共產黨政府沒有承認自身原因,而是試圖把抗議說成是美國的作品。”他說,“我們堅決反對這種指稱。這些抗議首先是對中華人民共和國和共產黨政府行為的回應,這些行為乾預了承諾給香港的自治。這些抗議也是因北京的政策而起,香港政府嚴重削弱了城市的自治。”

另兩項涉港議案

舍曼眾議員提出的譴責中國干預香港事務並且支持香港民眾抗議權利的決議案星期二也在眾議院全院獲得無異議通過。此外,眾議院還無異議通過禁止向香港出口催淚彈和其他非致命人群管制產品的《保護香港法案》。

眾議院同天還通過一個涉及華為的決議案,譴責中國以扣留加拿大公民的方式,回應美國對華為首席財務官孟晚舟的引渡要求。

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