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在公佈新的五角大樓戰略,將中國作為地緣政治對手幾天後,美國國防部長馬蒂斯開始付諸實施這項戰略。

馬蒂斯目前在印尼首都雅加達訪問,這是他一個星期的亞洲之行的第一站。馬蒂斯還將訪問越南。印尼和越南都在推動軍隊現代化,抵制中國的領土擴張聲索。

上個星期五(1月19日),馬蒂斯公佈了國家國防戰略,概述了將國防戰略的注意力從恐怖主義轉向該戰略所稱的同中國和俄羅斯的“大國競爭”的新嘗試上。

馬蒂斯在飛往雅加達的飛機上對記者們說,“我們目前想看到的一個世界是,我們在這個世界上解決問題,我們不毀掉信任,我們不在國際海域對島礁實施軍事化,我們不像俄羅斯那樣侵略其他國家”。

分散注意力

奧巴馬政府也尋求重新平衡對太平洋的軍事和經濟接觸,顯然是要應對更強大和更自信的中國。

但是,由於伊斯蘭國的崛起以及北韓核項目和彈道導彈項目構成的持續威脅,這一個重心的轉移變得複雜,很多相同的全球挑戰仍然存在。

馬蒂斯承認,在越南和印尼的會談中將涉及北韓問題。

反恐和伊斯蘭國也可能是印尼會談的焦點。印尼是全球穆斯林人口最多的國家。印尼必須要應對曾經在敘利亞和伊拉克同伊斯蘭國並肩作戰的數以百計的印尼人可能返回家園的問題。

南中國海

馬蒂斯此行的一個主要議題是南中國海問題。北京無視周邊小國的領土主張,在南中國海提升軍事化並且建造其他設施。

馬蒂斯說:“小國(應當)和大國一樣,得到的同樣尊重,同樣的重視。每個國家都舉足輕重,不應該有任何恫嚇或毀掉同對方的信任”。

美國堅持說,在領土爭端中不會選邊站。但是馬蒂斯說,他人在越南和印尼本身就意味著“我們尊重這些國家,我們尊重他們的主權決定”。

他補充說,“我們在這里希望看到的是,一個和平、繁榮和自由的亞洲,根據法治的精神建立的自由和公開的區域秩序”。

越南可能是最直言不諱反對中國領土主張的國家。近年來,越南曾多次同中國漁船發生衝突。

雖然印尼不像越南那樣直言不諱,也不認為自己是個聲索國,但也做出反彈。去年,雅加達對南中國海部分海域重新命名,此舉激怒了北京。

負責東亞事務的美國國防高官費爾特說“我們贊成任何國家強化其主權和專屬經濟區的努力,在國際法允許的任何地方飛越、航行和操作”。

長期戰略

費爾特說,去年,南中國海不像以往那樣是頭條新聞,主要是由於各種因素:菲律賓新政府似乎在對抗北京上不那麼自信,美國為避免朝鮮半島的重大危機而集中精力贏得中國的合作,而且中國的建島活動在放慢--儘管這可能是因為北京已經完成了建造工程。

他說:“他們制定了南中國海的長期戰略,我們需要製定一個長期戰略,展示我們是一個可信合作夥伴的誠意,給其他國家各種選擇”。

其中一項選擇是,恢復四邊安全對話,這是美國、印度、澳大利亞和日本2007年組建的非正式聯盟。這種安排很快就失去了勢頭,部分由於中國擔心,這個對話針對的是遏制北京的崛起,但是該組織自從其創立以來去年11月第一次會面。一些評論人士質疑,這種對話是否是在醞釀著某種形式的“亞洲北約”。

夏威夷的亞太安全問題中心教授武永教授說:“中國最大的噩夢是美國、日本、印度和澳大利亞聯盟。一個重要的問題是,這四個國家將如何同一些新興的區域夥伴,如越南和印尼攜手合作。”

武永教授說,四邊安全對話還不是一個主要的關注點,但是根據構想可以成為主要的關注點。

他說:“不要讓中國警覺--向北京發出一個新遏制戰略的假警報。因此,我認為應該讓四邊安全對話保持低調,保持非正式。”

但是,美軍太平洋司令部司令、海軍上將哈里斯上星期在新德里同四邊安全對話其他國家一道參加一個論壇時,直言批評中國是“印度洋中破壞性和過渡性力量”。

哈里斯說,“我們必須願意在2018年做出艱難的決定,用以規則為基礎的自由航行來對抗片面改變全球公共資源的利用。”

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