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中越海事糾紛讓兩國關係陷入新低

  • 詹寧斯

從一架菲律賓空軍C-130運輸機上看到越南控制的西南島礁(Southwest Cay Island,越南稱西雙子島,菲律賓稱普噶得島,中國稱南子島) 檔案照片。

中國和越南自五月份以來發生的一系列事件,給兩個鄰國帶來在有爭議的南中國海控制權問題上再度爆發敵對情緒的危險。但越南由於短期內缺乏更廣泛的支持而壓下怒火。

河內的外交部上週抗議北京宣佈在北部灣進行軍事演習。之前中國顯然迫使越南和西班牙承包商雷普索爾公司在七月底停止一項價值數百萬美元的海上石油勘探工作,那是在南中國海另外一個地區的項目。

七月份,親中的海事活動者顯然在兩個越南機場駭入航空公司的電腦。中國和越南上個月叫停了在馬尼拉舉行的一次區域性活動中的外交部長會議。6月份,中國軍事人員縮短了對越南的訪問,分析人士稱這一舉動是對越南的海上石油勘探表示抗議。

澳大利亞新南威爾士大學名譽教授、東南亞問題專家卡爾·泰爾(Carl Thayer)說,“有了一連串挫折後,(越南)正在表現出他們的不耐煩。”

泰爾說,“我認為,越南反華情緒如此強烈,乃至如果政府在面對南中國海局勢時被越南民眾認為是沒有維護越南主權,他們就會惹上真正的麻煩。”

中越兩國儘管經過多年的努力合作開展漁業和海上石油鑽探業務,但海事關係仍有惡化,導致這兩個對南中國海有聲索權的國家相互對立,不顧區域間自2016年7月以來擱置分歧的努力。中越曾在七十年代發生過海上沖突。

汶萊、馬來西亞、台灣和菲律賓也聲稱對南中國海的全部或部分擁有主權。

專家說,預計越南目前不會對抗中國,除非它感受到強大的威脅。它缺乏來自美國等其他國家的明確支持,與印度的新興聯盟關係還沒有得到鞏固。

胡志明社會人文科學大學的國際關係學院院長阮崇說,越南在反對中國方面沒有得到支持而感到“孤獨”。

位於台北的南海智庫主任喬納森·斯潘格勒(Jonathan Spangler)說,越南官員也希望保護與中國的貿易。

中越之間的進出口總額在今年前四個月達到255億美元,使中國成為越南最大的貿易夥伴。中國仍是控制經濟,可以根據政治動機調整經貿投資。

阮崇說,如果中共在全國代表大會上確認習近平連任五年,中國可能會進一步考試探越南。中共黨代會將於十月十八日舉行。中國的黨領導和國家領導通常是同一個人。

阮崇預計中國對越南在海事問題上的立場將會更強硬。他說,“在黨的全國代表大會之後,他(習近平)能夠鞏固他的權力, 他將會更有效,更強硬。”

但中國可能會避免太過分,因此包括越南在內的其他國家仍將中國視為一個合作的鄰居。

自從國際仲裁庭在2016年7月裁定中國對南中國海350萬平方公里的海域中約90%地區的聲索權缺乏法理依據之後,中國和東南亞國家一直爭取在海上安全和經濟發展上合作。那片海域因為漁業資源、海上通道和石油燃料儲備而十分重要。北京以歷史記錄作為其聲索權的依據。

中越關係幾個世紀以來一直由於邊界爭端而受到壓力。雙方現在正在對越南東海岸一片狹長地塊發生爭執。兩國都在南中國海的帕拉塞爾群島(中國稱西沙群島)和斯普拉特利群島(中國稱南沙群島)島鏈一帶填海擴島。

斯潘格勒說,“正像過去一樣,中越關係將繼續保持波動,但兩國政府將受到他們關鍵利益的製約。”

他說,“對於越南來說,與中國的貿易自由流動將仍然是首要任務,也許僅次於國內政治穩定……對中國來說,保持對區域事務的影響力,防止任何威脅其利益的區域共識將繼續是優先考慮。”

由於中國帶有侵略性的海岸警衛隊巡邏和可供戰鬥機起落的填海造島項目,使其被普遍認為在六方海事爭端中占主導地位。中國擁有世界上排名第三的軍事力量。

越南認為中國通過動用其龐大的軍隊來控制有爭議的帕拉塞爾群島,使其在不公平的情況下佔了上風。越南經常抗議中國的軍事活動,泰爾說過去也有過黑客襲擊的報導。

2014年越南發生的反華暴亂造成20多人喪生,並威脅會嚇走投資者。導致暴亂的原因是中國在有爭議的海域架設石油鑽井平台。

但是專家認為,現在河內的官員們可能是在把強烈反應留給對主權的更嚴重威脅。阮崇說,“我認為任何越南領導人都不會在領土主權問題上妥協。”

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