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NIH官員指 超百名資助學者因未披露外國關係而被移除職務


美國國立衛生研究院(NIH)
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美國國立衛生研究院(NIH)官員表示,自2018年啟動內部調查以來,超過100名獲得該院資助的研究人員因未披露與外國的利益關係而被移除出NIH研究系統。

因擔憂外國政府對美國研究人員的不當影響,隸屬於美國衛生部的國立衛生研究院2018年開始對研究人員受外國資助情況展開調查,以排查接受NIH撥款的研究人員和機構是否存在接受外國政府重大財政資助而未披露的情況,經費申請內容等知識產權信息是否被轉移到外國等其他實體,以及同行評審人員是否遵守保密規定。

NIH外研究主管邁克爾·勞爾(Michael Lauer)星期四(4月22日)在美國國會參議院一個如何防范美國生物醫學研究免受外國不當影響的聽證會上對議員們表示,這項行動還在進行當中,截至目前,NIH發現500多名可能存在問題的研究人員,涉及200多家研究機構。

他說,一些調查最終發現只是誤會,但有些發現了問題。他說:“已有超過100名科學家以不同方式被移除出了NIH生態系統,比如辭職、解僱、提前退休或內部要求。”

他還表示,有約34個案件移交給了衛生部督察長辦公室(Office of Inspector General)做進一步調查,一些案件成功起訴或達成民事和解。

勞爾在聽證會上沒有具體說明被調查和解僱的研究人員的族裔背景。不過他去年在一個對高級諮詢委員會的內部通報會上透露,當時在對87個接受資助機構的189名科學家的調查中,82%的調查對像是亞裔科學家,原因是他們“是中國人才招聘計劃的目標”。

曾在俄亥俄州立大學和賓州州立大學領導一個自身免疫研究團隊的風濕病學教授鄭頌國是其中之一。他在被起訴後認罪,承認在向NIH申請科研經費時撒了謊,隱瞞了參加中國“千人計劃”以及與一所中國大學合作的事實。

中國利用“千人計劃”等人才引進項目高薪吸引外國研究人員。華盛頓擔心,北京利用這些研究人員盜竊美國的科學技術,為中國政府和情報機構蒐集敏感信息和研究成果。

北卡羅來納州聯邦共和黨參議員在星期四的聽證會上說:“來自中國的人員協調行動,他們得到中國政府的支持,在美國接受教育,工作10年,然後儘可能將他們能夠學到的、保存或竊取的所有東西帶回去給中國政府。中國政府還努力招募海外華人和其他國籍的研究人員,這些人也許會被中國政府提供的好處吸引。”

但是NIH的調查行動也引起一些人士的擔憂,他們認為這會在華裔科學界引發寒蟬效應,影響美中科學家間的一些合作。

勞爾在星期四的聽證會上說,在採取大膽而切實的行動確保研究完整性和防範外國威脅之時,NIH認識到這些行動對外國研究人員可能產生的影響。

他強調說:“大多數在美國工作的華人科學家都致力於擴展有利於人類的知識,並且是在公平誠實的環境下在做這項工作。我們有機會就必須要強調這一點。重要的是,NIH審查發現的問題也涉及不是外國出生或華裔背景的人士。違反相關法律和政策的人只佔在美國研究機構工作的科學家的一小部分。”

參議院健康、教育和勞工委員會主席、西維吉尼亞聯邦民主黨參議員帕蒂·默里(Patty Murray)說,美國之所以在生物醫學領域處於全球領先地位,與美國能夠與全球研究人員展開合作息息相關,但是成功的合作建立在信任之上,而信任需要透明。她說,如果研究人員參與了外國的人才計劃,或承諾在外國申請專利,或將實驗室移到其他國家,他們應當在申請聯邦資助時充分披露這些信息。

她說:“不是說研究人員不能有其他的從屬機構,而是他們必須對此保持透明。”

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