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太空漫談:NASA宇航員探索地球最深處


太空漫谈:NASA宇航员探索地球最深处
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太空漫談:NASA宇航員探索地球最深處。

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繼近十年首次從美國本土載人火箭發射之後,美國航空航天局(NASA)繼續創造新的里程碑。一名宇航員歷史性地造訪了海底最深處。與此同時,NASA公佈了入選本年度宇航員名人堂的名單。

太空探索者並不總是在太空創造歷史- 有時候,他們潛入深海。

6月7日,宇航員兼海洋學家凱西·沙利文(Kathy Sullivan)從關島沿海潛入太平洋海水下約11公里,到達地球的最深處。

沙利文成為首位造訪位於馬里亞納海溝(Mariana Trench)底部的“挑戰者深淵(Challenger Deep)”的女性。她也是既到過海底、也去過太空探索的第一人。她在推特上發了這張照片,並附上“世界海洋日”的標籤。6月8日是世界海洋日。

在這張攝於2003的照片中, 與沙利文一同出現的宇航員帕梅拉·梅爾羅伊(Pam Melroy)入選了本年度的宇航員名人堂。

梅爾羅伊說:“我對評選委員會的評委、也是我之前的同事充滿敬意和欽佩。當這些我敬重和崇拜的人們以這種方式來讚揚你的時候,你當然感到開心。我的意思是,太不可思議了。”

梅爾羅伊的名字,將和沙利文及其他NASA的受獎人一起,刻在佛羅里達州肯尼迪航天中心遊客中心的名人堂展廳裡。

NASA在為登月任務做準備之時,也在關注地球上大自然的鬼斧神工。

加州的研究人員正在研究他們戲稱為“鼻涕宮殿”(Snot Palaces)的水下構造。這些類似蝌蚪的生物用它們的粘液在頭頂造出複雜的結構。這些粘液為它們提供保護並過濾食物。

生物工程師卡卡尼·卡提亞(Kakani Katija)解釋了這項深海研究。

卡提亞說:“我們希望,這可以開闢出更多有關這些結構如何形成的研究。我們能否自己建造出來?我們是否可以做出類似的東西?這些是不斷擴展的結構,也許是從一毫米開始,但擴展到了一米。那我們可以怎樣自己建造不斷擴展的結構呢?”

這些生物是最接近人類的無脊椎近親。他們建造的結構相當於五層樓的住房。這項研究可能有一天可以幫到那些正在研究如何在月球建造人類居所的NASA 工程師們。

最後提一下,天文學家探測到來自太空的快速射電暴(FRB), 這是有史以來第二次。位於英國的洛弗爾望遠鏡捕捉到了這個每157天重複一次的脈沖模式。科學家還不清楚造成這個特別而令人著迷的現象的原因。

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