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基里巴斯現任總統馬茂勝選連任 基台復交期望受挫


基里巴斯總統塔內蒂·馬茂。

太平洋島國基里巴斯週二公佈了總統選舉的投票結果,現任總統馬茂意外成功連任,使得該國恢復與台灣的外交關係的期望暫時劃​上一個句號。

6月23日,基里巴斯大法官穆利亞宣布了選舉結果:馬茂以26053張票勝出,他的對手貝里納獲得了17866張票。

馬茂領導的“關愛基里巴斯黨”在今年4月舉行的議會選舉中失敗,其議會席位從31個減少到22個,由多數黨變成了少數黨。而貝里納領導的反對黨“支持基里巴斯優先黨”獲得了23個議會席位。所以,不少人曾經估計,貝里納將會贏得這次總統選舉。

中國國家主席習近平在北京人大會堂會晤到訪的基里巴斯總統馬茂。(2020年1月6日)
中國國家主席習近平在北京人大會堂會晤到訪的基里巴斯總統馬茂。(2020年1月6日)

英國衛報稱這次宣布是就中國議題進行的一次公投。馬茂在去年9月突然中斷了與台灣保持16年的外交關係,轉而承認了北京。

他的這個動作在黨內和國內都引起了很大的爭議。貝里納因此退出了關愛基里巴斯黨,並組建新黨,在總統選舉中成為馬茂的對手。據信,執政黨在議會選舉中失利跟馬茂轉向北京的決定有關。

目前,台灣有15個邦交國,包括瑙魯、帕勞、盧瓦圖、馬紹爾群島、拉美的伯利茲、聖文森和格林納丁斯、危地馬拉、海地、洪都拉斯、尼加拉瓜、巴拉圭、聖盧西亞、聖基茨和尼維斯。非洲的斯威士蘭和歐洲的梵蒂岡。

貝里納是親台派,他曾多次表示,如果當選,他將會重新考慮基里巴斯與中國關係,這意味著基里巴斯有可能恢復與台灣的外交關係。

“這對於台灣來說是一次打擊,也是對美國、澳大利亞等對中國在基里巴斯影響力擴大可能後果感到擔心的國家的一個打擊,”華盛頓國際戰略研究中心學者格雷格·波林(Greg Poling)對英國衛報說。

鮑林還說:“其他太平洋國家的經驗表明,中國投資和貸款的大量湧入往往會削弱當地國家的治理並加劇腐敗。”

澳大利亞學者娜塔莎·卡薩姆(Natasha Kassam)告訴《衛報》:“如果馬茂因為承認北京的決定而失敗,那對中國來說將是非常醜陋的。就在幾個月前,馬茂是正確的中國進行了國事訪問,會見了中國主席習近平。”

卡薩姆服務於悉尼洛伊國際問題研究所。

基里巴斯的人口為110,000,分佈在太平洋中部3,800公里的水域內,其中有3個主要島嶼,31個環礁和1個珊瑚島。分析人士稱,基里巴斯的面積和戰略地位對擴張主義的習近平當局極具誘惑力。

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