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參院聽證- NIH該否對科研經費受助者進行背景審查


美國最大的醫學科研機構、國立衛生研究院(NIH)院長弗朗西斯•柯林斯(Francis S. Collins)寫信給大約10000個NIH資助的機構,要求他們明確披露各種形式的支持和資金來源,包括來自其他外國政府和外國機構的支持。
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美國參議院財政委員會就如何保護美國的科研成果舉行聽證會,資深共和黨籍參議員格拉斯利(Chuck Glassley)主張對獲取科研經費的人加強審查,民主黨籍參議員懷登則強調不能反應過度,將優秀的外國人才拒之門外。

星期三聽證會的題目是“納稅人資助的研究受到外國威脅:監督機會和政策解決方案”,重點討論如何保護美國的生物醫學研究成果和知識產權。

最近有調查發現,美國國家衛生研究院(NIH)在這方面似乎有不少漏洞。例如,一些獲得NIH科研經費的科學家在中國有實驗室,並從中國政府獲取資金,而在某些情況下,NIH或是他們供職的大學對此毫不知情。

另外,NIH的研究經費申請過程也讓人有機可乘。該機構審批經費,採用的是“同行評審程序”。通過申請中的信息可以了解到先進的生物醫學研究,這些信息應當是保密的,但NIH院長柯林斯致信一萬多所接受NIH科研資金的機構說,“NIH的同行評審委員會將有關撥款申請的機密信息透露給包括外國實體在內的其他人“。

NIH的副院長勞倫斯•塔巴克在參議院財政委員會星期三的聽證會上說,NIH已向61所大學和研究機構通報其僱員違反了NIH有關外國附屬機構的規定。他說,從2018年8月調查開始以來,已查出16起NIH認為很嚴重的案件,已經報告給NIH的上級部門美國聯邦衛生和人類服務部。

委員會主席、來自艾奧華州的共和黨籍參議員格拉斯利在聽證會上提出應對拿政府資金的各大學和研究機構的非政府科學家加強審查。他問塔巴克,NIH在批准經費之前是否對受助人進行背景調查,包括以反間諜為目的的審查。

NIH副院長塔巴克回答說,NIH不會對這些科研人員進行審查,”因為他們是他們所在機構的僱員“。

俄勒岡健康與科學大學的生物醫學工程師格雷也在聽證會上表示不贊成實行更為嚴格的審查。他說:“我承認知識產權和數據存在濫用問題,必須嚴厲執法,懲罰有侵權行為的國家和個人,” “但是進行額外審查是一個困難的問題。這種審查會使整個群體受到侮辱,並降低他們來美國推進科學發展的熱情。我擔心這會削弱我們自己的創新能力。“

財政委員會成員、共和黨籍參議員科寧說,“學術部門的問題是他們的天真造成的”。他表示要提出一項議案,要求政府部門制定計劃,加強網絡安全規定,保護聯邦資助的研究項目免受外國干涉或成為間諜活動的目標。

委員會的資深民主黨籍成員、俄勒岡州的聯邦參議員羅恩懷登則強調美國必須保持開放。他在聽證會上說,國外確有個人或實體企圖削減美國的領先優勢,美國科研機構必須看清危險,採取措施。但“過度行動,設置障礙會把聰明的學者拒之門外,或者切斷與其他國家科學家的溝通渠道,這樣做弊大於利。“

他說,“外國出生的科學家們讓美國人登上月球。他們參與了曼哈頓計劃。近三分之一的美國諾貝爾獎獲得者出生在美國之外。回顧2016年,六位美國科學家獲得諾貝爾獎,其中所有人都出生在其他國家。“

他還說:“正是因為我們的科學界吸引了世界上這麼多絕頂聰明的人,我們的國家才更具有創業精神,經濟更強大,美國人的生活更美好。這是一種力量,必須要保護,這是我們國家特性的一部分,不能減少。

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