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美國最高法院將聽取挑戰高校基於種族的錄取政策的訴訟案


位於華盛頓的美國最高法院。(2021年12月4日)
美國最高法院將聽取挑戰高校基於種族的錄取政策的訴訟案
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美國最高法院星期一(1月24日)宣佈將聽取兩宗案件,這次審議結果有可能決定大學錄取新生時是否可以把種族當作為一個考慮因素。

這兩起訴訟案是由保守派團體“學生公平錄取組織”(Students for Fair Admissions)提起的,被告是美國歷史最久的私立大學哈佛以及美國歷史最久的公立大學之一北卡羅來納大學。

該組織認為,哈佛使用了一套類似配額的制度,超比例地拒絕了合格的亞裔申請人,對他們構成歧視並因此侵犯了他們的民權。

“哈佛對亞裔美國申請人的虐待令人震驚,”原告在哈佛案的意見書中寫道。“哈佛進行了種族平衡,忽視了種族中立的替代方案,這也證明哈佛並不是把種族當作最後手段。”

哈佛說,種族只是錄取過程中的考慮因素之一。

遊人與哈佛大學的約翰·哈佛銅像合影。
遊人與哈佛大學的約翰·哈佛銅像合影。

哈佛大學在遞交給法庭的意見書中寫道:“哈佛沒有自動基於種族而錄取的提示,只是以一種靈活的、非機械的方式來考慮種族;對種族的考慮只有利於高度合格的候選人;哈佛沒有歧視亞裔美國申請人。”

在北卡大學,“學生公平錄取組織”要求該校實行忽視膚色的錄取程序。

該組織在遞交給法庭的意見書中寫道:“公立學校沒有維持精準的種族平衡的合法利益。”

這兩起案件被視為是對大學錄取過程中的平權行動(affirmative action)政策的里程碑式挑戰。平權行動試圖處理美國某些群體歷史上曾經遭遇的歧視和劣勢狀態,並確保在教育、就業和其它領域能夠有平等的准入機會。

北卡大學夏洛特分校的網站說,該校每年錄取“一屆多元、具有競爭力的學者”,並以身為州內“最多元的公立大學之一”而自豪。該網站還說:“擁有一個多元的學生群體讓我們的學生有機會從不同背景和文化的同學那里相互學習……以營造一個整體性和博聞多識的學術與社會經歷。”

重視實現學生群體種族多元化的高等教育機構有時被指責為某些少數族群申請人降低錄取標準,因而在實際上懲罰了來自其他群體、更具備錄取資格的申請人。

首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)一直是平權行動的直言批評者。他曾在2006年的一次意見書中出名地宣稱:“這是一個骯髒的生意,這是按種族瓜分我們。”

最高法院有可能在其始於10月的2022年聽審期聽取這兩個案子。

(本文參考了路透社的報導。)

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