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美國參議院外委會排定本週審議台灣旅行法


前美國副總統切尼國安顧問葉望輝(美國之音鍾辰芳拍攝)
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美國參議院外交委員會已排定這個星期三審議《台灣旅行法》的議程,這是眾議院上個月表決通過,由眾議員夏伯特(Steve Chabot)提出的535號法案(HR 535, Taiwan Travel Act) ,北京當局對此曾表示強烈反對,參議院接下來的立法程序也將受到中國的嚴密關注。

對於中國大力反對美國國會的《台灣旅行法》,曾擔任切尼副總統國安顧問的葉望輝(Stephen Yates)說,美國早該改變過去的政策,允許台灣領導人訪美,因為這原本就不需要美國法律的規定,而是美國歷屆行政部門自己設下的限制,他希望川普行政當局仔細思考,美國對台政策何以致之。

葉望輝說:“要緊的是我在川普政府裡的朋友們好好的研究一下,為什麼我們當初會有這個政策。我們沒有一個正當理由去對待台灣民選領導人,像對待我們不承認的朝鮮、伊朗等國家領導人一樣。所以我們早已過了那個應該改變做法,允許的時候”

曾任美國副總統切尼國安顧問的葉望輝,上週末到華盛頓近郊馬里蘭州參加大華府地區台灣同鄉會年會及春節圍爐活動,他在會後接受媒體採訪時表示,美國應該認清楚中國為了自身的利益而有“中國優先”的政策,美國無須同意它而允許中國對台施壓到達一個“極其愚蠢”(incredibly stupid)的程度。

葉望輝說:“我了解任何人對中國壓力的擔憂,我們近幾個星期才經歷了非常荒謬的事情,就是航空公司和酒店在其公司網站上的拉下選單上將台灣作何歸類,而他們的顧客只是想訂個航班或訂個酒店而已,那充分顯示美國對台政策及國際社會對台政策已經到達一個何其愚蠢的程度。我希望我們變得聰明一些,認識到中國有它自己的利益,它有自己的中國優先政策,我們不需要表示同意,我們必須尊重自己,尊重我們的朋友,共同打造一個更美好的未來。”

葉望輝接受媒體採訪(美國之音鍾辰芳拍攝)

之前曾任愛達荷州共和黨主席、目前正在為競選愛達荷州副州長共和黨提名准備的葉望輝,上星期到華盛頓參加共和黨西維吉尼亞州閉門會議,並到白宮與川普團隊成員會面。他說,他的許多好友已進入川普團隊成為決策官員,他們支持改善美台經濟關係。

葉望輝說,即便川普在北韓核問題上需要中國的合作,但無論北韓核議題如何發展,對台灣來說,重要的是要加入美對目前正在對北韓採取的“最大壓力”(maximum pressure)行動聯盟,因為這是當前美國亞洲政策最優先議題,美國需要國際社會最大的合作,他認為在川普總統的美國優先政策下,美台之間有共享價值,也會有合作空間。

葉望輝說:“我的估計是,台灣政府和民眾都願意竭盡一切維護人民安全、促進經濟繁榮,我認為那些都是川普總統和他的行政當局非常支持和尊重的價值,所以美台有許多合作的機會,無論北韓問題如何發展,重要的是台灣加入美國所謂的對北韓施加'最大壓力'聯盟,以便迫使北韓重回談判。”

此外,美國在台協會執行理事羅瑞智(John Norris)在會中展望農曆狗年美台關係的前景時表示,2018年美國在台協會台北辦事處位於台北內湖的新建築將落成啟用,這是美台關係重要的新里程碑,顯示雙邊關係的活力,未來美國會持續支持台灣,確保台灣有不受脅迫的信心。

美國在台協會執行理事羅瑞智對華府地區台僑發表美台關係講話(美國之音鍾辰芳拍攝)

在這場台僑新春活動中,台灣總統蔡英文和行政院長賴清德都以閩南語發表賀年視頻,感謝台僑長期在海外對台灣的支持。蔡總統並強調會繼續堅持台灣內部改革,“顧好主權,守護台灣的自由與民主”。

台灣總統蔡英文對大華府地區台僑發表新春賀詞(美國之音鍾辰芳拍攝)

與此同時,北京當局上週舉行2018年對台工作會議,中共中央政治局常委、國務院副總理汪洋在會中強調,當前和今後對台工作面對更複雜嚴峻的台海形勢,必須堅持一中原則及九二共識,“堅決反對和遏制任何形式的台獨分裂”。

台灣陸委會對此作出回應,強調維護台海兩岸良性互動是雙方責任,“不是一方用政治、軍事強權壓力來迫另方妥協。”

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