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專家:美國國會升級美台關係需謹慎

  • 鍾辰芳

國會山(2018年1月3日)
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川普政府上台後對台海政策不明確,長期不分黨派支持台灣的美國國會希望以立法行動來提升美台關係,目前正在立法過程中的是旨在為美台高層互訪解禁的《台灣旅行法》,不過由於中國的強烈反對,這個法案是否順利成為法律引人關注。

在包含美台軍艦互訪條文的《2018財年國防授權法》經川普總統簽字生效後,美國眾議院月初也在口頭表決中無異議通過《台灣旅行法》,這個法案引發中國政府強烈反應,外交部和國台辦都表示,強烈反對美台之間各種形式的往來,要求美國不要向台獨勢力發出錯誤信號,中共黨媒《環球時報》甚至威脅說,《台灣旅行法》是“摧毀台灣法”,美台都將為此付出代價。

美國巴克內爾大學國際關係教授、美中關係全國委員會成員朱誌群星期三在《國家利益》網站發表的一篇文章中表示,美國國會先前通過、川普總統簽字生效的《2018財年國防授權法》 ,其中的涉台相關條文已經“毫無疑問在美中關係豎起一面大大的紅旗”警告信號,如果美國參議院通過這個法案,川普總統也簽字生效,那麼美台關係將被升級至官方層次,那“確定會使美中關係失控”。

此外,密蘇里州立大學全球研究項目主任郝志堅(Dennis Hickey)教授,在戰略與國際研究中心“太平洋論壇”發表的一篇文章也認為,《台灣旅行法》與《國防授權法》涉台條文一樣,只不過是一個“感覺良好”(feel good)的法案,並沒有實質作用,這個法案“應該在參議院壽終正寢”(die in the Senate),因為它既不必又挑釁,反而被中國視為在“戳它的眼睛”(a poke in the eye)參議院應該表決反對這個法案。

美國智庫戰略與國際研究中心高級研究員葛來儀(Bonnie Glaser)則認為,美國國會任何有關美台關係的提案,應該注意到美國與台灣之間的關係是“非官方性質”,不過一個重要關鍵是:“那必須是美國自己定義的非官方關係而不是中國定義的非官方關係”。她說,如果法案的目的是要推進美台之間的某個議題,那麼當然應該去做,《台灣旅行法》正符合這個定義,因此她支持國會的這個提案。

葛來儀說,目前華盛頓連副助卿、副助理部長級別官員都不能訪台,她認為這個限制的確沒有必要,因為助理國務卿、助理部長級別的官員實際上是處理美台相關業務的層級,訪台不僅有工作上的需要也可以加強雙邊關係,至於美國國防部長訪台,那就有政治上的象徵意義,兩者意涵大為不同。

此外,葛來儀也說,例如台灣總統可以過境美國,但如果蔡英文要到華盛頓,美國就必須好好思考她到華盛頓能達到的目的,與她到紐約能達到什麼目的有何不同。

葛來儀說:“在我看來,讓台灣總統到華盛頓來和美國官員見面,那就不是一種非官方關係,或許有人不這麼認為,但我認為我們必須有自己關於非官方關係的定義。”

葛來儀還說:“不幸的是,我們給自己設下的限制,導致有太多官員無法到彼此的地方互訪,無法舉行高級別會談討論美台之間的重要業務,那才是最重要的事情,而不是說,我們能不能讓台灣最高級別的官員到華盛頓訪問,如果是從這個角度來詮釋,那麼我認為這對台灣和台灣的安全都會有非常負面的影響,所以美國必須審慎思考這個問題,而這也是行政部門的工作。”

《台灣旅行法》在參議院的命運未卜,不過台灣媒體這個星期報導,中華民國國旗被美國政府官網上移除,台灣政府說,不理解為何發生此事,目前仍然在與美方交涉中,但國民黨立委許毓仁說,中華民國國旗被撤,表示中國和美國已達成某種談判籌碼,他擔心台灣是否因此被犧牲。

美國國務院發言人希瑟·諾爾特(Heather Nauert)星期四針對此事表示,美國對台政策不變,台灣是美國重要夥伴,將繼續得到美國的強力支持。

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