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疫情防控成為台灣與中國較力的新戰場


台灣桃園一家製造用於防疫口罩的醫用無紡布工廠的職工戴著印有台灣旗幟的口罩。 (2020年3月30日)

台灣控制新型冠狀病毒疫情擴散的努力受到廣泛的關注。從本星期開始,台灣開始向一些疫情嚴重的國家提供援助。台灣的這一舉措有可能幫助它在政治上抵禦勢力強大的中國。

台灣外交部星期三表示將向歐洲、美國和15個邦交國捐贈一千萬隻口罩,並願意跟其他國家分享台灣截至目前的疫情防控的成功經驗。

台灣外交部發言人甌江安說,“我國向疫情嚴重的國家捐獻一千萬隻口罩幫助醫務人員,這一舉措展示了台灣始終如一的助人精神,也能促進國際合作的加強。我們注意到台灣的疾病控製做法和經驗已經獲得了國際社會的讚許。”

她說,捐贈口罩是台灣第一個“大規模人道援助行動”。三個多月前中國武漢最初發生的新冠病毒疫情已擴散到170個國家。

分析家們說,中國在此之前也對其他國家提供援助,這使台灣的援助舉措看上去是可以令人安然接受的。但分析家們告誡說,台灣的對外援助舉動大概不會給台灣贏得新的邦交國,或幫助台灣加入中國盟友佔多數的國際機構。

這個星期五,台灣確診的新冠病毒感染者為348例。跟世界大多數國家不一樣的是,台灣政府政府沒有下令封城或關閉工廠、學校、商店。中國的疫情雖然得到了初步的控制,但國際上依然認為中國是病毒的來源地。一些人懷疑中國的病例數字有瞞報。目前,中國正式報告的確診病例是大約81000個。
華盛頓智庫史丁生中心東亞項目高級研究員孫韻說,“假如我們以不帶成見的方式解釋台灣發出的信息,台灣的舉措就是應當讚許的。”

台灣在爭取國際承認方面面臨更為強大的中國的軍事和經濟壓力。中國聲稱對自治的台灣擁有主權,並利用其影響力使世界衛生組織這樣的國際機構阻止台灣的參與。

中國的捐助者向其他國家捐贈了成千上萬的口罩和病毒測試盒,對意大利、日本、巴基斯坦、菲律賓和俄羅斯、韓國提供了援助。本星期,中國官方的新華社報導說,中國的黑龍江省向日本提供了五萬個口罩。

中國的口罩生產能力是每天一億一千六百萬隻,台灣是一千萬隻。

孫韻說,“假如只是看生產能力,我認為台灣沒法跟中國大陸比,但台灣不應當嘗試嘛?我認為台灣應當嘗試,台灣應當做貢獻。”

孫韻說,台灣作為一個非政治性的援助捐助者光彩照人,相比之下,中國跟當今世界病毒感染人數最多的美國有爭議。華盛頓表示中共隱瞞其疫情規模,北京則對美國總統特朗普使用“中國病毒”的說法感到惱火。

自疫情爆發以來,台灣再度強烈要求被准許加入世界衛生組織,但台灣並沒有把這一要求與捐贈口罩的舉措聯繫起來。中國通常會阻止台灣加入世界衛生組織的努力。

台灣外交部說,美國將每星期得到台灣捐贈的十萬隻口罩,另外還有二百萬給一線醫務人員。台灣的邦交國都是小國和貧窮國家,他們將得到一百萬隻口罩的捐贈,還有84台熱成像儀器,如測試額頭溫度的體溫計。另外七百萬隻口罩將捐贈給歐洲。

紐約的政治問題諮詢公司帕克戰略問題諮詢公司的副總裁肖恩·金說,“大多數美國人大概沒有想到台灣在防控疫情方面表現出色。但世界衛生組織接受中共的要求拒絕跟台灣進行建設性的接觸,這種局面讓台灣在美國獲得了廣泛的公眾同情。我相信台灣給在美國困難的時候美國捐贈口罩將進一步增強美國人對台灣已有的巨大好感。”

目前台灣更多的醫務外交正在形成。美國和台灣官員上個月達成協議,方方合作研發疫苗。台灣的中央社報導,台灣的中央研究院和跟歐洲聯盟官員商討合作應對新型冠狀病毒事宜。

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