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香港專家談武漢肺炎與反送中運動下 新聞自由的威脅


香港記者協會指過去半年的反送中運動,記者採訪期間面對警暴問題。(美國之音湯惠芸攝)
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香港武漢肺炎疫情持續擴散,一名去年曾到香港採訪反送中示威,最近非常關注武漢肺炎疫情全球擴散,以及香港醫護界罷工的美國戰地記者邁克爾·嚴(Michael Yon),星期三早上從泰國清邁搭飛機抵達香港後,被入境處拒絕入境並遣返泰國,事件已通知駐港美國領事館。有香港學者分析,事件很大機會涉及政治因素,從反送中運動開始中美關係已開始惡化,武漢肺炎擴散到世界各國之後,因為美方採取徹僑等措施,中美關係進一步鬧翻,事件可能是中方的還擊,傳遞一個政治信息作出報復,而香港的新聞自由進一步被收窄,可能被國際社會判定死刑。

香港武漢肺炎疫情不斷升溫,衛生防護中心星期四(2月6日)公佈,確診第22宗武漢肺炎個案,患者是一名55歲香港女子,她是第21宗確診病人的妻子,在2月1日發病。

另有消息指,威爾斯親王醫院、瑪嘉烈醫院、東區醫院星期四各再有一名病人初步確診,即連續3日單日新增3宗個案,令香港初步確診及確診武漢肺炎個案或累積至24宗,當中1人死亡。

在武漢肺炎疫情愈趨嚴重之際,一名去年曾到香港採訪反送中示威,最近非常關注武漢肺炎疫情全球擴散,以及香港醫護界罷工的美國戰地記者邁克爾·嚴(Michael Yon),星期三(2月5日)早上從泰國清邁搭飛機抵達香港後,被入境處拒絕入境並遣返泰國,並無向他交待拒絕入境的具體理由。

邁克爾在社交網站facebook公開事件,在返回泰國之後會前往台灣,他認為台灣也不是中國(Which also is not China),事件已通知駐港美國領事館。邁克爾感謝各界支持,最後表明”爭取自由、與港人同行”(Fight for Freedom, Stand with Hong Kong)。

據香港《蘋果日報》報道,邁克爾去年6月底到香港採訪反送中運動示威,見證多次警民衝突場面,最近非常關注武漢肺炎疫情全球擴散,包括香港醫護界的罷工行動。

香港資深中國新聞記者、浸會大學新聞系高級講師呂秉權接受美國之音訪問表示,事件很大機會涉及政治因素,從反送中運動開始中美關係已開始惡化,武漢肺炎擴散到世界各國之後,因為美方採取徹僑等措施,形同對北京聲稱疫情受控、毋須恐慌的不信任,中美關係進一步鬧翻,拒絕邁克爾入境香港,可能是中方的還擊,傳遞一個政治信息作出報復。

呂秉權說:今次武漢肺炎的疫情,加上之前反修例中美之間的不和,出現一件美國記者之前採訪過反修例的,被拒入境(香港)的事件,某程度就是中方想做一些還擊,透過一些小動作去傳遞一個政治信息,就是你可以封我關,我也可以針對你的人、特別是一些比較標誌性,或者是容易引起注意的人去報復,從而令到中國好像挽回少許面子,而且有一個對等的政策,你可以封我關,我也可以針對你一些人作出報復。

呂秉權認為,中方的做法是相當幼稚而且毫無意義,只會令中美關係進一步緊張,因為國際社會針對中國武漢肺炎疫情擴散採取的種種自保措施,純粹是為了自己國民的安全著想,而中國政府歷來隱瞞疫情的前科,亦令國際社會失去信心。

呂秉權說:而中國政府歷來是對隱瞞疫情的前科,是相當令人無信心的,所以國際社會做出一些自保的措施是完全無可厚非的,而事到如今看到中國的疫情是擴散到真的失控的狀態,而中方在這個時候做一些好像”跌落地摗返拃沙”(自欺欺人)的反擊,我覺得在一個這麼嚴重的危機當中,自顧不暇,還要做這種小動作,我覺得這種力量不如省回來去對抗疫情,好過乘機在外交上作一些報復。

根據無國界記者組織去年4月公布的”2019年世界新聞自由指數”,香港的排名跌至73位,較2018年再跌3位,被歸類為第三級”問題顯著”。而中國排第177位,較2018年下跌一位,全球倒數第4位,處於最差的第五級”狀況惡劣”。

組織批評,中國新聞自由狀況加速惡化,中方以高科技全面監控和操縱輿論,而中國式全面新聞控管成為反民主政權的效法對象,組織又認為,”香港主流傳統媒體早已迅速守起北京的命令。”

香港新聞自由指數在2002年主權移交5年後,全球排名第18,但翌年2003年港府企圖推動限制新聞及言論自由的《基本法》23條立法,便暴跌至第56位,中間雖然一度回升;但2015年再下跌至第70位。

記者問及,香港的世界新聞自由指數不斷下跌,當局前年驅逐外國記者協會副主席馬凱之後,昨日又拒絕美國戰地記者邁克爾入境,對香港的新聞自由及國際形象造成怎樣的影響﹖

呂秉權表示,香港的新聞自由近年已經跌到很差的位置,再進一步容讓中國利用香港對不同人士任意報復,會對香港的新聞自由進一步打擊,更可能被國際社會判定死刑。

香港記者協會去年4月中公布的”新聞自由指數”顯示,公眾對2018年香港新聞自由的評分創6年以來新低,只有45分(滿分100分);新聞從業員對新聞自由的評分為40.9分。

記協去年1月至2月進行調查,訪問超過1,000名公眾人士,發現公眾人士衡量香港新聞自由時所考慮的因素出現變化,北京所佔的權重由往年的第4位上升至去年的第1位,為6年來首次。

而在這項調查公佈之後兩個月,去年6月初香港爆發大規模的反送中運動示威,很多記者採訪示威場面及警民衝突期間,都受到警方武力對待,包括直接向記者噴胡椒噴霧、故意在直播鏡頭前展示記者身份證等,警方與傳媒的關係愈趨惡化。

香港記者協會主席楊健興接受美國之音訪問表示,其實早於2014年雨傘運動期間,警方對前線新聞工作者採訪示威衝突,都會認為是對警方不利,亦覺得傳媒偏幫示威者,而傳媒報道亦對警方造成很大的壓力,尤其”七警案”及警司朱經緯毆打途人案,都是因為傳媒拍攝到七名警員毆打示威者,以及朱經緯揮動警棍毆打途人的畫面而被訂罪。

楊健興表示,過去接近8個月的反送中運動,警方與傳媒關係惡化更明顯,他們認為大多數記者更加偏坦示威者,甚至指控有”黑記”,即是示威者穿上傳媒的反光背心假扮記者,而網媒及大專學生報記者,由於經常走在最前線做直播,警方涉嫌濫用暴力,以及用爭議性方式拘捕示威者的畫面都第一時間呈現出來,令警方更敵視傳媒,對新聞自由的衝擊愈來愈嚴重。

楊健興批評,警方以及政府都無誠意改善與傳媒之間的關係,更不斷發放假消息指控記者協助”搶犯”,雖然經調查後證實”搶犯”的指控並非事實,但是公眾尤其是支持政府的市民,仍然會對傳媒產生負面的印象,認為傳媒並不公正。

楊健興表示,反送中運動令香港社會變得非常分化,支持示威者、反警察的”黃營”,與支持北京、港府及警察的”藍營”,對立相當尖銳,亦反映在傳媒方面,有部份傳媒被親中陣營標籤為”黃媒”甚至是”毒媒”,亦有示威者針對一些親政府的傳媒,這些”親政府”傳媒採訪示威場面的時候,經常被示威者騷擾。

展望2020年,楊健興認為,香港的新聞自由在北京影響之下,將會進一步收緊,而過去半年反送中運動最突出的就是記者面對的警暴問題。

楊健興表示,記協正在進行”2019年香港新聞自由”的調查,目前受訪的前線記者,反映在反送中示威現在被警方調查,甚至被拘捕的情況有所增加,反映前線記者受的威脅愈趨嚴重。

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