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北京下手 美國商界稱香港捲入地緣衝突車輪下


中國駐港部隊軍營旁樹立的“一國兩制”方針大標語。(美聯社2020年5月22日)
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在香港的外國投資者看來,北京擬針對香港修訂國家安全新法,已不僅是“蠶食”香港所剩無幾的自由,更意味著它長期繁榮的法治基礎的終結。美國對北京譴責的同時,警告或取消香港的特殊地位。在港經營的美國投資者擔心,香港或加快美中從日趨緊張的關係中脫鉤。

香港美國商會會長早泰娜(Tara Joseph)說,香港當前的境況就像是被地緣政治緊張局勢拖入輪下。她在美國有線電視新聞網(CNN)上說,香港對北京和華盛頓而言本是雙贏:北京需要通過香港進入國際金融市場,相當於它的金融服務中心;而美國和美資商業機構也從香港獲益。

但是,早泰娜警告,香港現在的境況對兩邊都無益。她說:“我們現在處於美中貿易關係和地緣政治關係瀕於脫鉤的境地,並可能導致嚴重的後果。”

北京當局在今年人大會議開幕當天宣布修訂國安新法,在香港泛民主派區議會議員林浩波看來,當新冠病毒疫情肆虐,大家都忙著應對疫情時北京推出修訂新國安法,把港人全都拴起來,顯得有些急不可待。不過林浩波說,從中共掌控一切的本質看,北京的做法也不令他驚訝,但在時機上有些令他意外。

香港民主運動的代表人物黃之鋒去年參加區議會議員選舉,卻被取消參選資格。林浩波接替參選,在黃之鋒助選下當選區議員。

香港區議會議員、前匯豐銀行經濟師林浩波說:“我覺得驚訝的是,他們在這個時候把自己置於世界的聚光燈下。他們這樣做也是在犧牲黨和自身在香港的財政利益。”

北京因眾多國家質疑其疫情控制不力導致全球大流行,而處於前所未有的信譽危機中。它在忙於辯解的時候又對香港進行壓制,在許多觀察人士看來,只會讓自己信譽更差。

銀冠資產管理經濟顧問帕特里克·霍瓦內茨(Patrick Chovanec)接受CNN採訪時說,許多人對習近平在去年香港人抗議後撤回法案條例感到有些驚訝,但現在看來他準備了另一套方案。

談到他對北京此次舉動會帶來的影響,霍瓦內茨說,這關乎香港的公民自由、法治和一國兩制。

霍瓦內茨說:“香港和中國在製度上的不同的確在經濟和金融方面起到顯著的作用。”

霍瓦內茨說,這就是外國投資者願意立足在這裡,把資金投入香港,將香港作為其在整個區域基地的原因。他說:“他們依照香港的法律簽訂合同,是因為他們信任的是這裡的法制,而不是中國內地法律體制。而你把他毀掉,香港就成了另一個內地。”

香港投資銀行家、對沖基金經理錢志健(Edward Chin)擔心,北京以對內地同樣的手段對待香港,投資者會放棄香港。他對美國之音說:“我們就說投資銀行吧。如果是金融相關的,他們會把地區總部放在新加坡。如果是技術方面的,為什麼不去台灣呢,對吧?”

在對香港自由進行蠶食甚至剝奪的同時,北京拿著同樣的“一國兩制”向台灣兜售,確實是很具諷刺意味的。

至於北京為什麼選擇在當前內外交困的局面下又自添煩惱,觀察和分析人士提出多種見解。儘管不盡相同,但都和中共領導人習近平有關。

美國企業研究所的亞洲經濟專家史劍道(Derek Scissors)在CNBC談到他對中共對香港的動作時說,香港人抗議而在內地沒有鏡像抗議,那對共產黨並非威脅,但對習近平卻是難堪。他說,這樣引發的黨內異議是不能容忍的,哪怕以犧牲美中貿易關係也在所不惜。

北京對香港下手,即刻招緻美國強烈批評。特朗普總統星期四表示,美國將對中國當局鎮壓香港的任何企圖做出強烈回應。

美國國務卿蓬佩奧星期三說,中國對香港親民主活動人士的威脅,可能會促使美國重新對香港在美國法律下享受的特殊優惠。

一旦美國取消香港享受的特殊優惠待遇,將會給香港造成重擊。但這個做法是柄雙刃劍,因為它同樣也會對香港人造成很大負面影響,也不利美國在香港的商業利益。

路透社援引的數據顯示,在香港經營的美國公司大約有1,300家,包括幾乎所有主要的美國金融機構。另據美國國務院的數字,2018年時,有8.5萬美國公民住在香港。

路透社的一篇分析列舉出香港失去優惠待遇後的影響,包括前往香港的免簽變為類似進入中國大陸的嚴格簽證要求;香港和美國每年價值670億美元的貨物和服務貿易將陷入危機。

美國去年享有的最大的雙邊貿易順差就是和香港261億美元的貿易順差。

美國取消香港的特殊優惠待遇,將會被北京視為對其主權的干涉,北京曾對此做出“採取強硬反制措施”的威脅。

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