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美中或在世貿組織就制定電子商務標準交鋒


世貿組織總幹事阿澤維多談美中貿易爭端(法新社)
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中國放棄其長期以來對世貿組織推動對總值27萬億美元電子商務市場製定全球標準的抵制。分析人士說,這是美中貿易戰的直接結果。美中兩國的貿易戰迫使中國同貿易夥伴國家尋求更廣泛的合作。

在基本上不受管理的電子商務產業,中國作為一個主要的參與者,佔全球市場的五分之一。獨占鰲頭的公司阿里巴巴,其交易遍及全球200個國家,在中國出口增長中的作用至關重要。

電子商務的騰飛是在世貿組織1995年成立之後出現,現在急需一個全球標準。

上週末,中國和美國以及其他75個國家簽署了一項聯合聲明,旨在啟動建立規則的磋商,確保跨邊界銷售的透明並減少壁壘。

柏林的墨卡託中國研究中心資深研究員約翰斯頓說,此舉顯示“中國同意為一個迅速崛起的商務領域討論規則”。

上海的中歐國際工商學院教授芮萌認為,這也符合中國的利益。他說:“中國的電子商務產業規模全球最大。加入世貿組織的談判,對中國的電子商務產業好處良多。全球化是中國的國家戰略”。

衝突的新領域

中國態度轉變的原因,被認為是中國和美國的貿易摩擦所致,以及歐洲對中國的貿易做法日益增強的抵制。

有跡象顯示,華盛頓和北京可能在世貿組織製定相關規則的過程中爭執不下,從而給兩國的貿易戰增添一個新的維度。

中國已經示意對現有的電子商務規則的部分草案持有異議。中國駐世貿組織代表張向晨上星期說,“坦率地講,我們認為,如果時間允許,目前的聯合聲明內容本可以起草的更好。”

華盛頓的彼得森國際經濟研究所資深研究員拉迪說,“我認為,電子商務倡議前景光明,但是我們現在還遠不能預測磋商的結果。”

新的世貿組織規則還將解決引起爭議的強迫數據本土化。外國公司常常抱怨,他們被迫要在中國的地理版圖內儲存他們的數據,這讓他們很難保護知識產權。

華盛頓智庫戰略與國際問題研究中心的中國商務和政治經濟項目主任肯尼迪說,“就像推動自由化一樣,中國可能也會尋求放慢談判的進程”。

對世貿組織而言,為不受控制的電子商務行業製定規則,非常重要。世貿組織因為未能約束中國不公平的貿易做法受到美國的壓力。去年,特朗普總統威脅說,如果世貿組織不“做出改善”,美國就將退出。

美國駐世貿組織代表謝伊最近表示,“世貿組織不具備處理中國構成的根本性挑戰的機制。對於經濟和貿易而言,中國仍在採納國家主導,重商主義的做法”。

中國駐世貿組織代表張向晨上個月在世貿組織的一次會議上說,美國對中國鋼和鋁製品加徵的關稅,是以靠不住的國家安全擔憂為藉口的保護主義。他還宣稱,美國阻止世貿組織選擇法官,導致世貿組織司法體系癱瘓。

華為之戰

然而,中國願意與其他國家一道合作,建立世貿組織的規則,與中國處理科技公司華為的做法,形成鮮明對照。雖然北京決定參加世貿組織規則制定程序受到廣泛歡迎,中國斷然拒絕美國司法部對華為的指控則不然。

中國稱,對華為及其首席行政官孟晚舟的指控具有政治動機,目的是扼殺中國公司。國營媒體經常說,由於美國在某些技術方面落後,拒絕接受落後的現實,因此要竭力扼殺中國的發展。

肯尼迪說,“我認為,這很可笑。無論從哪個方面,美國的創新都走在中國前面,這並不是因為美國擔心中國在不斷地崛起,或在創新或在某些市場方面越來越成功。”

他說,“這事關中國在推動其技術議程,竊取技術,踐踏知識產權。這是美國的關切”。

事實上,中國政府和國營媒體給外界的印像是,保護華為是國家大義。中國官媒環球時報在一篇社論中說,“華為和任正非,不要放棄。中國人民支持你們,世界沉默的大多數也支持你們”。

人們也擔心,中國可能以牙還牙,啟動對美國公司的調查。在華為的孟晚舟在加拿大被軟禁後,兩名加拿大公民據稱因從事傷害中國國家安全的活動被當局關押。中國還重新審理了一名加拿大公民,這名加拿大公民被指控走私毒品,並被判處死刑。

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