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美議員與台駐美代表皆盼推動美台雙邊貿易協定


美國國會參議院外交委員會亞太小組委員會主席加德納2019年3月14日在2049項目研究所及全球檯灣研究中心美台關係研討會上發表講話(美國之音鍾辰芳拍攝)
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儘管美台關係近來有顯著進展,但雙方在經濟投資與貿易的領域上已經多年沒有新的倡議。新上任的台灣駐美代表蕭美琴說,強化美台貿易關係、推動美台雙邊貿易協定是她的首要目標。美國參議員加德納最近致函美國貿易代表萊特希澤,敦促他儘速啟動與台灣的雙邊貿易協定談判。

科羅拉多州共和黨聯邦參議員加德納(Cory Gardner)7月29日在美台商業協會的一場網絡討論中透露,他當天已致函美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),敦促他“立即與台灣展開有意義的雙邊貿易協定(Bilateral Trade Agreement, BTA)談判”。

加德納說,“我們與台灣的關係是自行獨立的,我們與台灣的關係不依賴中國,它不靠中國維持,它是美國與台灣之間的關係,因此,我認為一個貿易協定是定完全適當的。除此以外,我認為,有一個國家和我們有共同的以規則為基礎的製度和價值,那是我們應該在亞洲鼓勵的,因此能夠有一個自由貿易或雙邊貿易協定,正是這個機會所帶來的結果。”

加德納在信中指出,美台經濟關係的持續增長受到美國國會跨黨派支持,特朗普總統簽署生效的《台灣盟邦國際保障與強化倡議法》(TAIPEI Act, 簡稱《台北法》)要求行政當局與台灣展開以自由貿易協定為目標的雙邊貿易談判,但儘管美台雙邊關係處於歷來最佳環境,彼此的雙邊貿易談判卻沒有具體進展,他希望能與貿易代表辦公室合作,讓美台雙邊貿易協定能夠在本屆國會中達成。

與此同時,新上任的台灣駐美代表蕭美琴,星期一(8月3日)也在雙橡園的上任後首次記者會中表示,爭取美台雙邊貿易協定是她的重要目標,不過“BTA現在的障礙還是我們台灣對特定農產品的管制”。

台灣駐美代表蕭美琴2020年8月3日在華盛頓雙橡園舉行上任後首次記者會(美國之音鍾辰芳拍攝)
台灣駐美代表蕭美琴2020年8月3日在華盛頓雙橡園舉行上任後首次記者會(美國之音鍾辰芳拍攝)

蕭美琴說,新冠疫情影響全球產業鏈重整,台灣作為美國可依賴夥伴及有效能的生產基地,在這種供應鏈的全球佈局重整中應該有許多機會可以和美國合作,尤其是美國“在意科技與通訊領域供應鏈的安全性”,台灣必須把握機會,在全球經濟環境面臨負面衝擊的情況下擴大與美國的貿易機會,以便能為自己的未來找到生存空間,這也是過去幾天來她最重要的工作重點。

此外,蕭美琴也認為,由於美國對信息技術安全的要求以及對中國通信大廠華為的疑慮,對於已經有一些企業得到美國安全認證的台灣來說,未來與美國在5G領域的合作應該會有更多的機會。

她說:“美國一直在倡議所謂5G的潔淨通路(clean path),就是5G整體產業的安全性,台灣已經有好幾家民間的電信公司加入5G安全美國認可或支持的行列中,所以不只是和美國的雙邊,我們在全球的整個產業鍊和供應鏈提供或是未來台灣在5G的佈局上,應該是有一些可以合作的契機。”

不過蕭美琴說,雖然美國對華為的政治軍事背景有安全疑慮是“有針對性”的,台灣信息產業與中國的民間企業仍然維持正常往來,但台灣也必須高度關注美方的政策是否擴大到其他公司和產業,畢竟台灣在全球供應鏈扮演至關重要角色。

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