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美防長重申對台承諾 前防務官員指 美視台為戰略夥伴


美台於美東時間2020年6月3日晚、台北時間6月4日上午舉行“虛擬太平洋島嶼對話”加強對太平洋島國新館肺炎防疫援助(台灣外交部)
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近來中國軍機頻頻進入台灣西南空域,這個星期又連續兩天飛進台灣防空識別區遭到台灣軍方驅離。中國的軍事意圖引起各界關注,美國防長也在此時發出推文,重申美國“對民主台灣的承諾”。前美國防務官員說,美國一直都把台灣視為戰略和安全夥伴。

自6月9日以來,中國戰機接連在9日、12日、16日及17日,以蘇愷-30、運-8和殲-10等不同機型戰機,飛進台灣西南部空域防空識別區,4次都遭到台灣空軍偵察巡邏機的廣播驅離。

在解放軍不斷加大對台灣軍事施壓再次引起對台海安全擔憂的時刻,美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)星期一(6月15日)在一個有關美國與印太地區夥伴關係的推文中,再次確認對台灣的承諾。

推文稱:“夥伴關係:我們持續建設與印太地區國家更緊密的關係,包括日本、韓國、新西蘭、泰國、澳大利亞、菲律賓、東帝汶、巴布亞新幾內亞、斐濟、湯加和其他太平洋島國。我們也維持對民主台灣的承諾。”

埃斯珀也轉推了他在新加坡《海峽時報》發表的文章,表示美國“將與地區盟友和夥伴合作建立更緊密的安全關係,以應對新冠肺炎(COVID-19)和中國共產黨帶來的挑戰。”

對於埃斯珀在強調美國與印太地區國家的伙伴關係時重申對台承諾,前五角大樓官員博斯科(Joseph Bosco)認為,這是很自然的事情。

曾任美國國防部部長辦公室中國事務主任的博斯科在接受美國之音採訪時說,已經有一段時間美國都把台灣納入美國的“戰略夥伴和安全夥伴”中,“雖然它並不完全和條約承諾一樣,但也非常接近。”

就像6月9日一架美軍C-40運輸機越台灣上空,美軍會事先向台灣提出申請一樣。

博斯科說,美國藉此發出信號,“表明我們與台灣有緊密的關係、緊密的安全關係,同時我們的關係也包括共同價值、共享價值。這麼做也是要想中國展現出,我們關心台灣和它的安全,所有這些挑釁,中國一直以來在加快進行的軍事操作,都無法恫嚇台灣或美國。”

不過,美國軍機飛越台灣上空也引發中國強烈不滿,中國政府指責美方“未經中方允許飛越中國領土,嚴重侵犯中國領土主權”。

博斯科說,中國的論點是認為台灣是中國領土一部分,所以美國必須得到台灣的批准才能飛越台灣,但是美國“當然拒絕”這種論點,因為“對美國來說,台灣的地位還沒有被決定,而且它必須在台灣人民同意下經由台海兩岸和平決定。所以既然那些事情還沒有發生,它就絕對不是中國的一部分,而且基本上它是一個事實獨立的國家。”

“因為我們認為現在那是台灣的領土,”所以博斯科說,美國當然向台灣提出申請。

對於中國不斷對台灣施加軍事壓力,博斯科也呼籲美國國會盡快通過參議員霍利的《台灣防衛法》,對中國發出美國必定會防衛台灣的信號。

美國聯邦參議員霍利(Josh Hawley, R-MO)上星期提出《台灣防衛法》(Taiwan Defense Act),以確保美國能維持足夠軍力,遏制中國對台灣採取意圖造成“既成事實”(fait accompli )的作為。

霍利告訴美國之音,中國正在試圖讓形勢變得對他們,這意味著中國“試圖投射他們的力量,美國必須站出來阻止這種情況。”

博斯科說,國會必須以通過這個立法,並且讓總統簽署生效來對中國發出強而有力的信號。

中國國防部發言人任國強大校星期一在一個聲明中指稱美軍C-40運輸機飛越台灣上空是“未經中方允許飛越中國領土,嚴重侵犯中國領土主權、嚴重破壞台海和平,是極端錯誤和危險的”,中方要求美國“停止一切挑釁中國國家主權和領土完整的行為”,並稱台灣是中國“不可分割”的一部分,“任何'以台制華'和挾洋自重的做法都是沒有出路的”,解放軍有能力“挫敗任何製造'一中一台'的圖謀。”

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