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防備中國巡航導彈襲擊 美軍在關島測試以色列“鐵穹”防空系統


以色列的鐵穹防空系統在特拉維夫城市上空攔截巴勒斯坦哈馬斯從加沙地帶發射的火箭。 (2021年5月15日)
防備中國巡航導彈襲擊 美軍在關島測試以色列“鐵穹”防空系統
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美國陸軍正在關島部署和測試一套從以色列進口的“鐵穹”防空系統,以便在美中發生衝突時,攔截可能襲擊關島的中國軍方的巡航導彈。

根據多家美國媒體報導,“鐵穹”系統部署關島期間,還將與已經部署在關島的其他防空反導系統進行整合測試。美國軍方自2013年起,就在關島部署了“薩德”末端高空區域防禦系統(THAAD)。

“鐵穹”系統是在台海緊張情勢急劇升高之時進駐關島的。十月的頭4天,中國解放軍累計出動149架次的軍機侵擾台灣西南防空識別區。此舉引起美國的譴責,也引髮美國是否應該協防颱灣的爭論。拜登總統在與媒體對談時表示,美國有義務協防颱灣;但是白宮隨後發表聲明表示美國的政策沒有變化。

“鐵穹”是以色列拉斐爾先進防禦系統公司研發的防空系統,主要用於攔截5至70公里內的火箭彈。 “鐵穹”防空系統由發射、雷達、操控和檢測等裝置組成,可以對來襲火箭彈進行自動探測,並發射導彈在空中對來襲目標進行攔截。在今年5月的以色列-巴勒斯坦衝突中,以色列使用“鐵穹”系統截源自加沙的哈馬斯火箭彈,以色列軍方報告的攔截率高達85%至90%。

美國國防部《星條旗報》曾經引述美國陸軍第94防空和反導司令部發言人尼古拉斯∙肖普(Nicholas Chopp)上校的話說,部署在關島的“鐵穹”,“是一整套系統,包括雷達、控制中心和發射裝置”。肖普還透露,來自德州布利斯堡基地的一個防空砲兵營的士兵前往關島操作這套“鐵穹”防空系統。

美國陸軍在美國國會授權下,去年耗資3.73億美元,採購了兩套“鐵穹”系統。美國陸軍今年8月曾在新墨西哥州白沙導彈靶場對其中一套系統進行首次實彈測試,結果成功擊中8個巡航導彈的模擬標靶。

《星條旗報》引述肖普上校的話說,“鐵穹”系統部署關島主要對幾個指標進行測試,一是測試其可部署性,二是測試其部署後的後勤保障,三是研究如何將其與“薩德”反導系統進行整合。

華爾街日報引述華盛頓智庫戰略暨國際研究中心(CSIS)反導項目主任卡拉科(Tom Karako)的話說,“如果我們不能防衛關島,島上的空軍基地及其他設施,那就很難向太平洋投送軍力。”

關島是美國的領地,島上目前擁有居民和駐軍19萬人。島上擁有美國空軍、海軍和海軍陸戰隊基地。關島距離中國1800英里,是距中國最近的美國領土。

隨著美中關係近年來持續惡化以及台海緊張情勢逐漸升高,北京為了在台海爆發衝突時阻止美軍干預,越來越把攻擊關島當作其整軍備戰的重要目標之一。

解放軍攻擊關島的潛在武器很多,包括彈道導彈、巡航導彈和高超音速導彈。

英國《金融時報》10月16日引述5位匿名消息人士的話率先報導說,中國今年夏天試射了一枚很特別的高超音速導彈;這枚可攜帶核彈頭的高超音速導彈在攻擊其預定目標前,先在近地軌道進行環球飛行,然後再重返大氣層,飛向預定目標。

《金融時報》說,雖然試驗的飛行體最後偏離標靶約20多英里,但“這次試驗顯示中國在高超音速武器研發上取得令人震驚的進展,而且比美方官員的預計要先進得多。”

美國國防部最新發布的年度《中國軍力報告》指出,中國軍方首次證實去年7月在南中國海進行了一次反艦彈道導彈的實彈射擊試驗,一次試射6枚被成為“航母殺手”的東風21反艦彈道導彈。

美國國防部的《中國軍力報告》還指出,中國軍方正在加速增加核彈頭的生產和部署,中方部署的核彈頭到2030年有可能突破1000枚。

路透社和美聯社等多家媒體日前引用麥克薩爾技術公司(Maxar Technologies)提供的衛星影像報導,新疆若羌地區塔克拉瑪干沙漠中新建的一個靶場內,赫然出現一艘美國海軍航空母艦和至少兩艘伯克級導彈驅逐艦全尺寸、等比例的模擬移動標靶。該靶場過去曾被用作中國火箭軍的導彈試射目標。

軍事專家認為,以色列生產的“鐵穹”防空系統可能防禦不了彈道導彈或高超音速導彈,但是對於飛行速度稍慢或低於音速的巡航導彈,例如中國轟-6K轟炸機掛載的長劍-20掠海攻擊巡航導彈,可能還是具備相當的攔截能力。

卡拉科向華爾街日報表示,“鐵穹”系統無法攔截高速巡航導彈,因此“‘鐵穹’很可能就是一個臨時性的措施”。

但是,如果美國軍方連一個臨時性的措施都不放過,都要測試,這也可以看出美國軍方對中國日益增長的軍事威脅的重視。

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