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前總統老布殊逝世 學者稱象徵一個時代結束


美國第41任總統喬治.H.W.布殊逝世,他是最後一位參加過二戰的美國總統,有歷史學家說,這象徵著一個時代的結束。

第41任美國總統,同時也是第43任美國總統布殊的父親,喬治H.W.布殊上個星期五逝世。老布殊於1989年至1993年擔任美國總統,那是世界政局發生劇烈變化的一段日子,他推動冷戰結束,以嫺熟的外交手腕帶領美國應對包括柏林圍牆倒塌、蘇聯解體等重要歷史事件。他與蘇聯領導人戈爾巴喬夫在柏林牆倒塌之後不久的會談,被認為是為這兩位領導人1991年簽署限制戰略武器條約鋪平了道路。

雖然由於當時美國經濟下滑,失業率攀升等因素導致他在1992年未能贏得連任,但有歷史學家認為,老布殊可能是美國歷史上表現最好的未連任總統之一。此外,老布殊也是最後一位參加過二戰的美國總統。南衛理公會大學總統歷史研究中心主任傑弗瑞·恩格爾對美國之音說,老布殊的逝世象徵著一個世代的結束。

傑弗瑞·恩格爾說:“老布殊是最後一位參加過二戰的美國總統,他的逝世象徵著一個世代就此結束。更重要的是,老布殊代表了美國政治中更為文明的一個階段。作為一位歷史學家,我必須批評,今天的政治和不理性的環境,對1850年代後的政治環境來說,不是什麼新鮮事,甚至可能更加醜惡。但至少在20世紀後半葉,冷戰結束之際,人們認為民主黨和共和黨人都能夠是愛國的美國人。我認為老布殊是最後一位被所有人這麼認為,並且體現這個概念的總統。無論是民主黨或共和黨人,在他擔任總統期間,沒有人挑戰過他擔任總統的合法性,或認為他不該做總統。”

老布殊從1974年到1975年擔任美國駐中國聯絡處主任。當時華盛頓和北京還沒有正式的外交關係,華盛頓還承認台北是中國的合法政府。恩格爾對美國之音說,派駐北京的老布殊非常平易近人,時常和夫人一同騎著單車穿梭於北京的街頭巷尾,和市民近距離接觸。然而,老布殊原先以為他能夠和中共高層建立起個人關係,他相信穩固的私人關係能為跨越許多眼前障礙鋪平道路。然而由於當時兩國沒有正式外交關係,加上老布殊不會中文,對中國歷史瞭解不夠深入等因素,他沒有如預期地和鄧小平,毛澤東等人建立起密切的個人關係。而老布殊本人認為,中國當時處於文化大革命後的重建期,官員可能對與美國人保持密切關係感到擔憂,因而增加交流的困難度。

不過老布殊當時曾與一些重要中共官員打過照面,尤其是曾與鄧小平會面。這使他之後在擔任總統時以為這層關係能在對華外交和促進中國民主化進程上起到相當大的作用,結果卻事與願違。

傑弗瑞·恩格爾說:“老布殊擔任總統時,曾給中國高級官員寫私人信件, 並希望和他們通電話。 但實際上他們幾乎沒有在電話中與他對話過。 從某種意義上來說,他認為自己是個真正的中國專家,而這帶來了負面影響。他過去常稱自己是美國政府中國事務辦公室的首席官員,認為他能成功肩負中國政策。 事實是,任何公正的評估都會指出,老布殊不是真正的中國專家。 他曾在那裡待了一年半,但他不懂中文,他不太瞭解中國的歷史和文化,但是他認為他做到了。 因此,在他擔任總統時,他以為他可以和中國領導人以一對一的私人方式合作,但這在他的總統任期內沒有真正成功。”

恩格爾說,老布殊以為中國在天安門事件後會和東歐國家在蘇聯解體後一樣,走向民主化的進程,特別是在他認為自己已和鄧小平建立私人關係的情況下。然而他沒有想到的是,中國會走向所謂“具有中國特色“的道路,而不是依循歐美的模式,日漸成為民主國家。

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