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美國參議員促川普售台F-35戰機


美國國會參議院軍事委員會共和黨資深議員英霍夫(James Inhofe, R-OK) 對記者發表談話(資料圖片)
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兩名美國重量級共和黨籍參議員星期一致函川普總統,敦促他支持售台洛克希德馬丁公司生產的F-35B型戰機,指稱此舉將有助於威懾中國對台軍事威脅,確保台灣民主。

參議院共和黨黨鞭科寧(John Cornyn, R-TX)與軍事委員會共和黨資深議員英霍夫(James Inhofe, R-OK)在信中指出,F-35B戰機的存活率和現代化遠端感應器將有助於台灣攔截中國的導彈,使台灣的威懾能力推進到下一個10年。

不過2位議員也表示,如果川普總統認為F-35B戰機對台灣而言還不成熟,也希望美國能夠提供台灣額外的F-16V型戰機,以解決台灣戰機機隊所面對的數量和品質上的挑戰。F-16V是升級版的F-16戰機,包括新的雷達、駕駛艙新的儀錶顯示,以及發射更多新型導彈的能力。

信中還說,台灣目前有144架1993年購自美國的F-16戰機,不過議員們在信中指出,其中可以隨時投入戰鬥的大概只有一半,這當中又有15架正在美國用於訓練,到2023年前還將以輪流方式,每次從機隊中抽出24架進廠升級,這表示台灣在任何時間內真正能用於防衛的,可能只有65架F-16戰機。

議員們在信中提到,他們擔憂台灣空防機群的質與量惡化可能造成不穩、“從而鼓勵中國發動侵略”,同時也擔憂台灣軍事弱化,沒有能力形成(mount)一個可信的空軍,“將成為美國在東北亞駐軍不必要的負擔。”

國會參議員致川普信函要求對台出售F-35B戰機 (網絡截圖)
國會參議員致川普信函要求對台出售F-35B戰機 (網絡截圖)

參議員在信中提到,他們擔憂台灣空防機群的質與量惡化可能造成不穩、“從而鼓勵中國發動侵略”,同時也擔憂台灣軍事弱化,沒有能力形成(mount)一個可信的空軍,“將成為美國在東北亞駐軍不必要的負擔。”

議員們建議川普政府,儘早就支持台灣空軍採購F-35B或F-16V型戰機做出承諾,因為這些戰機“將為台灣的自我防衛帶來積極影響”,並且成為對中國“在整個亞太地區的侵略性軍事態勢”的必要威懾。

對於議員要求川普售台F-35B型具短程起降能力戰機,美台商業協會(US-Taiwan Business Council)星期一在一個聲明中表示支持。

聲明指出,中國軍事現代化為整個東北亞的安全環境帶來不穩定影響,日本、南韓及美國在此地區的前沿駐軍,正在以採購或升級他們的現代化戰機來作為應對措施,川普政府支持台灣採取相同的作為也“完全符合美國的利益”,為了維持對中國脅迫性軍事態勢可信的防衛,“台灣迫切需要將他們的戰機機隊現代化”。

美台商業協會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)說,提供台灣更多新型戰機,將是川普政府推動亞洲盟友建立能力政策的一個重要發展,“它是美國企業輸出武器的重要機會”,同時“也是對中國持續軍事現代化及對台灣脅迫性軍事演習的適當反應。”

儘管許多專家都同意,具短場起降能力的F-35B型戰機符合台灣軍事需求,不過有部分人士認為,目前造價要1億2千3百萬($123 million)美元一架的F-35B型戰機,對台灣有限的國防開支來說並非最好的投資。

美國軍事網站“DefenseOne”星期一援引保守派智庫傳統基金會防務政策資深研究員維納布林(John Venable)的話報導說,對台出售F-35戰機“不僅顯著提高台灣與中國的叫價賭注(upping the ante),也提高了美國與中國的賭注”,他不確定美國是否值得冒這個風險。

維納布林說, “如果台灣只能買得起少量的F-35戰機,那不如把錢用在採購高端空防能力”,他認為此時美國售台高端F-16戰機或F/A-18型戰機會是較好的選項,他並不認為目前售台F-35戰機是一件好事。

此外,維納布林還提到圍繞F-35戰機周邊的問題,包括高端科技出口管制及後勤支援,以及每一架飛機資料登錄到“自主後勤資訊系統”(Autonomic Logistics Information System, ALIS)所涉及的安全問題。

曾經是美國空軍F-16戰機飛行員的維納布林說,一旦將飛行資料登錄到這個系統,就會取得連接到整個資料庫更多資訊的管道,而不僅僅是後勤資訊而已,他說,“圈子裡有傳聞說,要台灣人守住秘密很困難,並不是因為他們自己主動洩露出去,而是由於中國會滲透到他們的系統裡。”

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