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抗愛滋病藥物面世25週年


抗愛滋病藥物面世25週年
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25年前的這個月,具有里程碑意義的美國醫學試驗開始測試一種藥物,後來被證明是第一種有效治療愛滋病的方法。它催生了一代藥品,至今已挽救了無數的生命,並仍在幫助預防這種病毒的傳播。

凱文·李·泰勒22歲那年,一位護士告訴他,他的HIV也就是人體免疫缺陷病毒測試呈陽性。

泰勒說:“我看著她說,'對不起。 我有什麼?'她說,'愛滋病毒。'我說,不,我沒有。我從來沒聽說過艾滋病毒。”

然後進來一位醫生,並告訴泰勒:“做好準備。因為無法治療。沒有這種藥物。我們無能為力。”

泰勒震驚又麻木,回到了他在維吉尼亞州里士滿的家中。

那是1985年,導致愛滋病的HIV病毒還是一種惡名。泰勒就在當晚的新聞報導裡看到,許多HIV攜帶者都人令人避之不及。

在印第安納州一所學校,爆發了抗議活動。因為一名愛滋病人在這所學校就學。他叫瑞安·懷特,輸血後被診斷為愛滋病者。

泰勒說:“我在想自己,如果他們對這個九歲的白人男孩懷有敵意的話,你能想像他們會對我有什麼反應嗎?”

從此,泰勒這名同性戀者,不告訴任何人,而且多年都沒有任何症狀。但最終他的免疫系統崩潰,被送進了醫院。他的愛滋病毒發展成了嚴重的愛滋病。

在1995年之前,沒有任何有效的愛滋病治療方法,當時已有30萬美國人因此喪生。

泰勒說:“我不願直言不諱,但這是在殺害同性戀者。誰在乎呢?

多年來,“行動起來”之類的團體發起抗議,大聲疾呼,要求為治療愛滋病提供更多資金。“行動起來”的創始人拉里·克拉默在5月去世前的最後一次視頻採訪中告訴美國之音,愛滋病人群感到已經被拋棄。

愛滋病活動人士拉里·克雷默說:“因此,我們當時獨自行動,警告世界,我們正死於這種神秘的病毒,而這種病毒會殺死所有人。”

克萊默的組織的口頭禪是“沉默等於死亡”。這個組織的成員衝進了食品藥物管理局FDA。FDA是批准新藥的美國聯邦機構。理查德·克萊因當時在FDA 工作。

克萊因說:“我認為這實際上是對FDA的一次警鐘,因為他們確實設法關閉了建築物,並關閉了這個機構。”

慢慢地,開始出現了變化。愛滋病活動人士被任命為FDA諮詢委員會的患者倡導者。

政府資助的研究重點在於如何提高生存率。

藥物的測試和審查上了快車道,其中包括一種新型蛋白酶抑製劑。

當與其他藥物結合使用時,能阻止病毒的複制和抗藥性。

克萊因說:“突然之間,你加大了障礙,使病毒難以跳過這種障礙,沒法對這種組合中的所有三種藥物都具有抗藥性。就這樣它帶來了翻天覆地的變化。”

1995年6月,FDA批准了第一個蛋白酶抑製劑沙奎那韋的研究。到了12月,政府以閃電般的速度批准它為第一個“有效而持久的”藥物雞尾酒的一部分。幾十年來,安東尼·弗契博士領導著美國政府與愛滋病毒作鬥爭的努力。

國家過敏與傳染病研究所所長安東尼·弗契博士說:“這完全改變了愛滋病毒感染者的生活,因為這是我們第一次擁有針對愛滋病毒的高度有效的藥物。”

泰勒也是受益者之一。幾十年以後,現在57歲的他仍在服用讓他活下來的這種藥物。

泰勒說:“不一定得到治愈,但至少要過某種生活,而不是僅僅是在陰影中等待末日來臨。”

如今,有超過一百萬的美國人感染了愛滋病毒,全球有三千七百萬。儘管死亡率急劇下降,但仍然沒有疫苗和痊癒方法。

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