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香港前首席法官稱維護法治而非政治


香港前終審法院首席法官馬道立。
香港前首席法官稱維護法治而非政治
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香港前終審法院首席法官敦促律師們繼續為法治發聲,稱這是他們的公共職責而不是政治責任。在中國強加國家安全法陰影籠罩下,香港的律師們進行了律師會理事會改選。

前終審法院首席法官馬道立週二(8月24日)向數百名律師會成員發表講話,隨後向路透社提供了回答問題的講話稿。

香港法官象徵著香港在1997年從英國回歸中國統治後持續自由的核心承諾之一:公平審判的權利和依法平等,所有這些都由獨立的司法機構管理。

以行政長官林鄭月娥為首的高級政府官員和親北京的媒體警告社會不要變得“政治化”,指責一些候選人有偏見。

馬道立告訴律師會,律師的“應盡的職責”是為了正義及司法管制。

馬道立在任首席法官10年後,於今年1月退休,結束了其近20年的法官生涯。他說:“在公共利益的職責中,首要的是支持法治......法治不是一個政治概念。”他說:“這是一個以法律本身及其精神為基礎的概念。”

馬道立說,法治包括司法獨立——另一個“非政治概念”的方面。

他說,這意味著法官“將在沒有恐懼、偏袒、偏見或私利的情況下履行職責。”他說,並補充說,法律面前的公平和平等是“定義正義本身的品質”。

一些律師表示,鑑於資深法官在退休後往往保持低調,因此發表更多言論是不尋常的。

馬道立在給路透社的電子郵件中表示,他的言論沒有,也無意對林鄭及其他人最近的言論做出反應,他對那些言論“顯然不予置評。”

他說:“我當然不能代表他人就其所言選擇如何詮釋。”

香港政府沒有立即回應置評請求。

在回應路透社時,香港司法機構回顧了終審法院首席法官張舉能在5月的講話,他說法律從業人員應該“為司法機構發聲,不僅要保護司法獨立,還要捍衛司法獨立...作為獨立司法機構的聲譽。”

超越政治的“專業派”

北京在2020年6月為平息反政府騷亂實施了港版國安法。該法懲罰了當局廣義上稱為分裂國家、顛覆、恐怖主義和勾結外國勢力的行為;批評者說,它將被用來鎮壓異議。

近幾個月來,反對派政治人物和活動人士被捕並實施了新的限制措施。

林鄭月娥親自挑選來審理國家安全案件的一組法官現在正在與幾起案件中的第一起抗爭,這些案件可能會導致100 多名知名反對派人士因各種罪名(包括顛覆罪)被判終身監禁。

林鄭月娥在7月表示:“我們所有人都必須以極大的勇氣和充分的信心繼續履行維護國家安全的職責。”香港和北京的官員一再表示,守法的人無所畏懼,只會針對極少數“麻煩製造者”。

香港在保障其自由和獨立的法律制度的“一國兩制”模式下回歸中國。中國否認干涉其生活方式。

馬道立講話幾小時後,五名承諾超越政治的“專業派”候選人席捲了香港律師協會20個理事席位中改選的5個席位。

在馬道立講話後,及投票結果宣布之前,中共黨報人民日報下屬的《環球時報》將該會的選舉描述為“正義與邪惡的較量。”

律師會的投票結果粉碎了希望以更嚴厲的行動捍衛全球金融中心法治的律師的希望。

被親北京媒體描述為“自由派”的三名候選人之一、現任理事羅彰南(Jonathan Ross)週末表示,考慮到個人和家人的安全,他宣布退選。

律師會會長彭韻僖表示,她的律師會將繼續以中立立場捍衛法治。

她在結果公佈後說:“專業精神非常重要。”她說:“從政治方面講,我們沒有政治傾向。”

在回答路透社的問題時,龐後來說,他們對馬道立出席活動感到“榮幸”,她在他的“鼓舞人心的演講”中沒有看到任何挑戰的意味。

“律師會......一直並將繼續全力維護法治。”

被授予律師會終身會員榮譽的馬道立說,該會早就了解了法治的“真正含義”。

他在會展中心大廳所做的簡短演講中說:“不僅如此,律師會還積極支持它,並在需要時明確表態。”

香港的法律部門擁有12,000名專業人員和監管機構,還對法律的變更負有監督責任,並在任命政府諮詢機構的法官和律師方面擁有發言權。

(本文依據了路透社的報導)

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