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特朗普:美國風險“很低”,衛生專家:美國“已處大流行早期”


美國總統特朗普和他的新型冠狀病毒工作組成員在白宮舉行新聞發布會。 (2020年2月26日)

美國總統特朗普星期三表示,新冠病毒在美國的擴散不是“不可避免的”,目前美國面臨的風險“仍然很低”。美國衛生安全專家則表示,美國目前已經處於大流行的早期,醫學界尚無法預期這種病毒的致死率到底是多高。

美國總統特朗普2月26日宣布,副總統彭斯將領導美國新冠病毒疫情防控工作。特朗普在白宮記者會上說,美國已經準備好應對“任何情況”。特朗普表示,他並不認為新冠病毒疫情在美國擴散是“不可避免的”;美國面臨的風險“仍然很低”。彭斯次日宣布,黛比·比爾克斯大使將擔任白宮冠狀病毒應對協調員。

特朗普的表態立刻受到包括美國前政府官員和醫療界的質疑。奧巴馬政府時期的衛生政策顧問埃澤基爾·伊曼紐爾表示,特朗普關於應對冠狀病毒疫情的講話“有些語無倫次”。

約翰斯·霍普金斯大學衛生安全中心資深專家阿邁什·阿達里亞醫生對美國之音表示,他認為美國目前已經處於大流行的早期階段。他說:“任何大流行,無論嚴重程度如何,對美國都將是破壞性的和潛在的危險。我們目前仍然不太了解這種病毒感染的致死率到底是多少;但我們確實已經知道它會導致廣泛的傳播和疾病。到那時,美國的患者和對醫療設施的需求可能會激增。這將是美國必鬚麵臨的非常嚴峻的挑戰。”

特朗普總統在周三的記者會上說,目前還不能確定新冠病毒的致死率是否高於流感。他說:“可能程度很輕,也可能程度更嚴重一些。無論發生什麼,我們都已經完全做好準備。我們擁有世界上最優秀的人才。”

奧巴馬政府時期衛生政策顧問伊曼紐爾,目前擔任世界衛生組織總幹事的特別顧問。伊曼紐爾在接受美國電視媒體MSNBC採訪時說,特朗普的言論表明他對公共衛生知之甚少。在中國武漢爆發的新冠病毒,目前已經擴散到了全球三十多個國家和地區,造成至少八萬多人感染。

針對特朗普總統“我們已經完全做好準備”的說法,約翰斯·霍普金斯大學資深衛生安全專家阿達里亞醫生對美國之音記者表示,儘管美國已經為應對這種病毒做好了相當充分的準備,但是終將會有各種漏洞暴露出來。

阿達里亞說:“目前美國許多醫院都以它們的能力運作,多餘的床位不是太多,而且還有可能受到供應鏈的限制。我們目前也缺乏對這種病毒的診斷能力。許多政府官員也忘記了,我們曾經在2009年面臨過一次流感大流行,處理此類僅僅衛生事件是有先例和教訓可依的。”

特朗普總統批評點名批評兩家美國媒體誇大疫情,造成美國股市恐慌和股值暴跌。特朗普政府已經決定採取措施應對新冠病毒,包括宣布進入公共衛生緊急狀態,實施旅行限制和強制隔離等等。

美國北卡羅萊納大學微生物學和免疫學教授拉爾夫·巴里克,日前在《卡羅萊納公共衛生》雜誌上撰文表示,第一道防線是公共衛生基礎設施,改善衛生條件、改善醫療設施和能夠快速提供醫療服務的醫療保健環境。

巴里克教授說:“如果許多人得不到醫療保健,他們就會成為一個巨大的孵化器,任何病原體都可以在那裡適應自己,並做好傳播的準備。因此,南美洲、非洲和亞洲的大片地方是目前特別脆弱的區域。”

美國衛生官員表示,如果發生大規模傳播,美國民眾應該做好各項準備:包括取消公眾活動、關閉學校、甚至中斷工作等等。鑑於目前無法知曉病毒如果在美國發生社區傳播會是什麼狀況,政府部門和醫療人員向美國民眾提出了多項應對和防護建議。

美國國土安全部網站建議,為應對疫情的大流行,民眾應該儲存兩週的飲水與食物,最好還準備一些應急的非處方藥品。

美國疾病防控中心建議,美國民眾應避免前往中國大陸和韓國的所有非必要旅行。在自己的社區裡,應該避免去雜貨店或者圖書館。如果自己生病了,要遠離他人,阻隔傳染。如果孩子生病,重要的措施是要讓他們遠離學校,以保護其他學生不被傳染。美國疾病防控中心還建議,如果發生社區感染和傳播,僱員應該和雇主溝通,是否可以安排遠程工作。

美國疾病防控中心不建議健康人戴口罩,只有在衛生保健專業人員推薦時才戴口罩。感染新型冠狀病毒、並出現症狀的人應戴口罩,這是為了保護他人免受感染的風險。

對冠狀病毒的恐懼導致全球口罩短缺。據報導,美國衛生部周三向潛在供應商發出預徵意見,準備購買口罩和呼吸器,以擴充其所謂“戰略國家儲備”。目前,美國手頭上約有3000萬隻口罩。

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