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遠程工作人員佔少數 多數人疫情下不得不在一線


2020年4月26日維吉尼亞州斯普林菲爾德雜貨店工作人員掃描雜貨。
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布魯金斯學會說,最多只有大約50%的工作可以完全在家完成,而其他研究表明這個數字可能過高。其餘員工如果冒著風險仍繼續工作的話,仍然不得不出門上班。

每天晚上,在全球數百個城市中可以聽到掌聲。大眾​來到屋外,讓那些為抗擊新冠疫情工作的應急人員、醫生和護士能聽到感謝聲。

但是,這些專業人員並不是唯一每天都得外出上班的人。

數百萬快遞小哥、收銀員和電梯維修工等低收入的工作人員仍在工作,許多人沒有帶薪休假和帶薪病假。

經濟政策研究所高級經濟學家伊萊絲·高爾德說:“可以說他們處於疫情第一線,因為他們和很多人有接觸,因此,他們自己可能會生病,他們以及他們家人都更多地暴露在感染病毒的危險中。”

據美國勞工部統計,超過一半的高技能、高薪員工可以進行遠程辦公,而服務業從業人員中每20人只有一人可以遠程上班。

麻省理工學院斯隆管理學院教授湯姆·科尚說:“兩組人員之間確實存在人口分佈和收入上的差異。需要外出上班的人主要是來自服務業的低薪員工,包括醫護、酒店、雜貨店和零售店、倉庫、以至食品加工等,往往是低薪及移民主導的製造業。”

湯姆·弗洛雷斯在加利福尼亞的一家超市工作。

弗洛雷斯說:“我當然很擔心,去上班時,我向上帝祈禱一切都很好。但是我覺得我需要繼續工作,因為很多家庭都依賴我所做的工作。”

到4月下旬為止美國有3000萬人提出了失業救濟申請,打破了以往的所有記錄,這讓許多美國人感到壓力, 也為能繼續工作感到慶幸。

不過即使那些有工作的人也不樂觀,最近的一項研究顯示,大多數美國工人將難以支付400美元的意外賬單。

芝加哥大學社會服務管理學院教授蘇珊·蘭伯特說:“我們靠薪水為生。沒有薪水,我們會看到人們失去他們的住房。”

美國聯邦政府額外撥出2500億美元用於失業救濟,之前已經向大多數美國人提供1200美元救助支票,人口多的家庭得到的補貼更多。

專家們說,這些措施是及時和必要的,但對於生活在物價昂貴的都市地區的人來說,這些措施可能還不夠。

婦女科學平等及種族研究所所長隆達·夏爾普說:“生活水平不同。對於生活在紐約的人來說,這可能不會帶來巨大變化。對於遠郊地區的人來說,那裡住房成本往往較低,其他費用也比較便宜,這項補助就更有幫助。”

美國國會正在為可能通過另一項經濟刺激方案而盡力,以期幫助因疫情而失業的人。

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