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科學家對血漿抗體防治謹慎樂觀


2020年4月7日德國埃爾蘭根大學醫院檢查捐贈的血液和血漿樣本。
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一項全美範圍血漿抗體試驗結果最快將在幾週內揭曉。主持這個試驗研究項目的科學家對結果表示謹慎樂觀。同時,醫學專家警示,抗體測試“可能只會為大眾​給予​一種虛假的安全感”。

約翰霍普金斯大學星期四(5月7日)公佈了一項利用血漿抗體預防和治療新冠病毒感染的實驗研究。約翰霍普金斯大學公共衛生學院教授阿圖羅卡薩德沃爾(Arturo Casadevall)醫生是這項研究的負責人。

據卡薩德沃爾介紹,這個團隊是由來自美國各地的醫生和科學家組成,他們試驗研究的課題是,利用感染新冠病毒後康復病人的血漿是否有助於一線醫護人員預防感染,以及是否能減緩感染者發展成重症。他們建立了一個由全美國數十家醫院和血庫組成的網絡,收集、分離和處理新冠病毒康復者的血漿。

血漿治療其實不是什麼最新發現,已經有120年的歷史了。所謂血漿(blood plasma)是血液的液體部分。從一個人身上提取的血液樣本里有紅細胞、白細胞和血小板;他們漂浮在液體之上。這種液體叫做血液等離子體(plasma),俗稱血漿。所謂抗體就漂浮在這種液體中。

儘管血漿抗體的理論是令人鼓舞和樂觀的,但是由於新冠病毒是一種新的有機體,所以必須要進行測試,目前仍然沒有足夠的數據能夠清晰地說明其有效性。醫學專家們一般認為,用於新冠病毒的抗體並不是百分之百的有效。

加州舊金山內科醫生肖沙納·昂格爾萊德(Shoshana Ungerleider) 日前在電視媒體上說,擁有特定的抗體“意味著你接觸過這種病毒,或者說你接種了疫苗”。

俄亥俄州克利夫蘭診所免疫病理學主任卡姆蘭·卡德霍達(Kamran Kadkhoda)對《今日美國》說,抗體測試“可能會給人們一種虛假的安全感”。測試製造商們在掌握更多數據之前,不應該廣泛提供這種測試。

血漿抗體用於預防和治療新冠病毒是否有效,約翰斯·霍普金斯大學的研究結果預期不久將會揭曉。

卡薩德沃爾醫生說:“對這個問題的答案是:我認為我們將很快有結果知道它是否奏效。我說的很快是什麼意思?是在幾週內,這個實驗人群的範圍內。當然這只是一個建議。還不會成為一種嚴謹和準確的知識。”

截止5月7日,卡薩德沃爾醫生領導的這個實驗項目中,全美國共有7千2百人進行了試驗治療。

卡薩德沃爾醫生介紹說,目前只有一些零星傳聞數據。中國科學家發表過幾篇高度程序性論文,稱少數患者試驗血漿治療有改善效果。意大利報紙也曾經報導過有利的結果。但是這些顯然都不是臨床試驗結果。

卡薩德沃爾醫生說:“我們沒有我們想要的數據。但是,有很多暗示性和高度希望的數據,顯示這種療法可能是有用的。”

目前科學家們所掌握的是大量的歷史信息,血漿抗體適用於病毒性疾病。與此同時,有大量的基礎科學證明了抗體預防和治療的原理,支持目前的探索。

關於血漿抗體測試和治療,公眾關心的另外一個重要問題:如何蒐集血漿?蒐集血漿是否面臨困難和障礙?

卡薩德沃爾醫生說:“的確是有障礙,不過每天都在好轉;因為我們逐步學會瞭如何做,並且做得更好。最成功的一個例子,本身也是一個動人的故事,是紐約和全國各地東正教猶太社區組織起來捐獻血漿的故事。”

紐約市宣布,從下週開始推出免費新冠病毒抗體測試。預期抗體測試將有助於了解新冠病毒對這個重災區的醫護人員和民眾的感染狀況,為重啟經濟活動提供依據。

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