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北京加大對台壓迫之際美台關係緩步升溫

  • 鍾辰芳

加德納參議員在戰略與國際研究中心發表講話,談美國在亞洲的領導權。(戰略與國際研究中心視頻截圖,2017年7月18日)

美國參議院外交委員會亞太小組委員會主席加德納星期二說,他在參議院提出的《亞洲再保證倡議法案》,要求美國建立新的安全夥伴關係,也要力挺美國的盟友台灣。此前美國眾議院上周也通過法案,支持美台軍艦互訪,引發了中國政府的強烈反應。就在北京不斷加大對台灣外交、軍事等各方面的壓力的時候,華盛頓正以一連串作為,表達對台灣的支持。

5月底才訪問過台灣並與蔡英文總統見過面的共和黨籍參議員加德納(Cory Gardner)星期二在華盛頓智庫戰略與國際研究中心發表演說時表示,他所提出的《亞洲再保證倡議法案》 (Asia Reassurance Initiative Act, ARIA),不但要對美國的亞太盟友提出再保證,也希望能在區域建立新的安全夥伴關係,加強與台灣的軍事往來。

參議員加德納說:“我們會重申對長期條約盟友的保證--我們與澳大利亞、南韓、日本的同盟關係,也期盼建立新的地區安全夥伴關係。我們會毫不含糊地力挺我們的盟友台灣,包括批准新的軍售案、使軍售過程定期化,並提供與台北的外交及防務性接觸。”

在加德納的《亞洲再保證倡議法案》之前,美國眾議院上週通過《2018財年國防授權法》草案,其中有關允許美台軍艦停靠彼此港口的條文引起中國政府強烈反彈。

法案關於軍艦停靠的部分規定,美國國防部長必須在2018年9月1日前向參議院撥款委員會提交報告,“評估美國海軍停靠台灣港口的可行性及是否建議停靠”以及美國“接受中華民國海軍停靠夏威夷、關島及其他適當地點的可行性及是否建議接受停靠”。

在這幾個法案外,目前在美國國會立法程序進行中的還有一個《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act),內容是要解除美台高層官員互訪的禁令。

川普行政當局最近宣布了上任以來第一批對台軍售,這筆價值14億美元的軍售案被認為是美國政府支持台灣最具體的做法,而6月中,負責中國、台灣事務的美國國務院代理亞太副助卿羅拉·史東(Laura Stone)以現職身份赴台參加美台富布賴特學術交流60週年活動,更被視為是一個重要的外交動作,極具象徵意義。美國在台協會主席莫健(James Moriarty)就說,這是因為美台之間正在發展許多關係和項目,需要有像徵性的作為來配合。

上星期,在戰略與國際研究中心一場台海兩岸關係研討會上,莫健還透露說,近期內將會有川普政府“相當級別的資深官員”到台灣訪問。

莫健說:“關於未來官員訪台的問題,是的,我確信你們會看到未來幾個月有相當級別的資深官員到台灣訪問,那些訪問將會以它們對台灣有什麼好處、對美國有什麼好處作為考量的基礎。或許有時候你需要為像徵意義而做象徵動作,不過更重要的是,當雙方正有關係和項目在發展時,這麼做可以促進彼此的關係。”

莫健還在預先準備好的演講中重申美國國防部長馬蒂斯在新加坡“香格里拉對話”中說過的話,強調美國不會把盟友當作籌碼,美國會繼續支持台灣,讓台灣有信心對抗外來的脅迫,並確保台灣有能力對國際社會做出貢獻。

莫健說,台灣是一個“成功的民主故事”,值得美國繼續支持,美國會協助台灣發展不對稱能力,目標是讓台灣成為解放軍一個“難以擊破的堅果”(tough nut to crack)。

自民進黨的蔡英文總統上任後,中國中斷與台灣官方接觸,解放軍航母遼寧號及戰機數度在台灣南北部海域、空域通過,上週甚至有轟炸機伴隨遼寧號飛越台灣北部的宮古海峽及南部的巴士海峽上空。

外交上,北京不僅奪走台灣兩個邦交國聖多美普林西比及巴拿馬,台灣在六個國家的代表處也被要求改名降級,台灣參與世界衛生大會、國際民航組織、“金伯利進程” (Kimberly Process)等國際組織與活動的權利也受到北京的壓制,台灣人權工作者李明哲被中國關押、逮捕。這些都表明了北京當局對蔡英文政府施壓,堅持蔡政府必須接受一中原則、九二共識等政治前提毫不縮手的態度。

在川普政府與美國國會發出力挺台灣抗衡中國壓力信號後,北京當局也做出強烈反應,尤其是針對美台之間的任何軍事聯繫,中國政府總是表達一貫堅決反對的態度。

除了此前對美國售台武器一如往常的製式反對外,對於美國眾議院通過的國防授權法涉及美台軍艦互訪的部分,中國外交部發言人陸慷在星期一的例行記者會上說,相關條文“嚴重違背美國的一個中國政策及中美三個聯合公報原則,干涉中國內政”,中國政府已就此向美方提出嚴正交涉。

陸慷說,2018財年國防授權法案包含要求美國防長向國會提交報告,對美台軍艦互訪進行可行性評估報告等“消極內容”,中國政府敦促美國充分認清此一條款的嚴重危害性,“不得讓包含相關條款的法案通過成法”。

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