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世衛專家將赴中國調查病毒起源


中國武漢病毒研究所的大門。(2020年5月15日攝)
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世界衛生組織將派出專家前往中國調查新冠病毒的起源。傳媒​指出,美國科學家2018年就對武漢病毒研究所的安全表示了擔憂。

世界衛生組織緊急項目執行主任瑞安(Mike Ryan)星期五(7月17日)說,世衛組織正在組織一個國際專家小組前往中國,調查新冠病毒的起源,7月底以後將啟程。世衛組織派出的兩人先遣隊已經在中國工作了一個星期,為國際專家組的訪問做準備。世衛至​今為止對與中方的合作感到“非常滿意”。

武漢病毒研究所是美國多方人士所關注的新冠病毒起因指稱的一大重點。

美國《國家評論》(National review )雜誌星期五報導說,美國國務院做了部分刪減已將之前的兩份備忘錄解密。2018年,美國政府官員與科學家曾對武漢病毒研究所進行了訪問,備忘錄對武漢病毒研究所的安全表示擔憂。這兩份2018年的電文今年4月最早由《華盛頓郵報》(Washington Post)的喬什·羅金(Josh Rogin)披露。

第一份備忘錄指出,美國專家發現武漢病毒研究所缺乏安全操作4級病毒實驗室所需要的受過優秀訓練的技術員和調查員,而且中國政府的相關政策和指導不夠清晰,但這家研究所當時正在薩斯病毒的起源進行研究。研究“強烈顯示,來自蝙蝠的類似於薩斯的冠狀病毒可以人傳人,導致類似於薩斯的疾病”。

第二份備忘錄記錄了美國領事官員2018年3月對武漢病毒研究所的訪問,發現研究所正在對雲南的蝙蝠進行研究。研究所的英文介紹說,武漢病毒研究所“在可能發生生物戰爭或恐怖攻擊時是提高中國維護國家生物安全的有效措施”。

國家評論雜誌指出,兩份備忘錄都表明,美國科學家們當時對武漢病毒研究所的安全感到擔憂,實驗室事故導致病毒遺漏的可能性的確存在。

中國官方包括武漢病毒研究所首席新發傳染病專家石正麗堅決否認新冠病毒與武漢病毒研究所有關。

今年6月,眾議院外交委員會的共和黨成員公佈的有關新冠病毒起源的報告專門有一章談到武漢病毒研究所。報告認為,雖然不能得出武漢病毒研究所是病毒來源的結論,但對該研究所進行獨立調查是審慎的做法。

報告說:“武漢病毒研究所在許多有關COVID-19起源問題的討論中佔據顯眼位置。雖然科學和情報界的廣泛共識是,病毒源於自然,但是一些專家猜測,SARSCoV-2是由於材料處理不當或由於工作人員感染而從武漢病毒研究所洩漏的。其他人基於這種情況發生的概率很低而很快地對這種說法表示不以為然。還有別的專家最初認定野味市場是造成人類感染的起點。但是,在沒有'零號病人'的流行病學數據、實驗室樣本被銷毀或病毒的確切動物來源不明的情況下,我們可能永遠不會知道SARS-CoV-2的起源。然而,慎重的做法是審視目前有關該研究所的已知信息,包括其下轄的20個實驗室所做的病毒研究。”

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