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拜登撤回特朗普的孔子學院限制規定?白宮做出回應


資料圖:愛奧華大學孔子學院贊助的漢語課程宣傳。愛奧華大學已於2019年關閉了孔子學院
拜登撤回特朗普的孔子學院限制規定?白宮做出回應
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近日有媒體報導稱,特朗普政府在卸任前提出的一項要求美國學校披露與孔子學院聯繫的政策規定,被拜登政府悄悄“下架”。相關消息招致共和黨人猛烈批評,指拜登廢除了特朗普限制中國滲透美國校園的規定,白宮方面星期三(2月10日)表示,有關撤回規定的指稱“不實”。

白宮一位發言人說:“特朗普政府一開始就沒有將規定提交到聯邦公報(Federal Register),因為行政管理和預算局(OMB)在特朗普政府期間從未完成對規定草案的審議。這個草案在就職日那天還卡在行政管理和預算局的跨部門審議當中。”

這位發言人還說,在就職日當天,白宮幕僚長羅恩·克萊恩(Ron Klain)與以往政府交接所做的類似,發布了一項凍結所有監管程序的備忘錄。他說:“凍結意味著,這項規定從信息與監管事務辦公室自動撤回,需要重新提交。撤回適用於所有在政權交接時沒有完成審議的其他規定。”

根據行政管理和預算局下屬的信息與監管事務辦公室(OIRA)網站,該機構於去年12月31日收到特朗普政府提交的一項待審議的規定,名為“要求接受學生和交流訪問學者項目(SEVP)認證的學校披露與孔子學院和孔子課堂協議”。網站信息顯示,這個規定的審議過程在1月26日結束,結果狀態是“撤回”(Withdrawn)。

美國新聞網站Axios今年1月初援引特朗普政府消息人士的話報導說,擬議中的這項規定將要求美國高校、中小學和幼兒園披露與中國孔子學院和孔子課堂的任何協議、合作關係或財務交易往來。這個規定還適用於其他文化機構,包括中國學生學者聯合會,該組織間接或直接得到中國政府的資助。

報導說,如果學校未能充分披露這些信息,將被取消學生和交流訪問學者項目(SEVP)的認證資格。學生和交流訪問學者項目管理赴美讀書和交流的外國留學生的情況,招收留學生的美國學校需要通過該項目系統為留學生申請和提供在美停留的合法證明。

中國共產黨政府對美國教育系統的影響和滲透最近幾年來日益受到美國政界和情報界的警覺。在特朗普政府時期擔任國務卿的蓬佩奧曾表示,孔子學院一直致力於推進北京的全球大外宣,並對美國的校園進行滲透和“惡意影響”。

特朗普政府為此採取了一系列的措施,包括將孔子學院認定為隸屬於中國政府的外國使團,限制國防部向設有孔子學院的院校提供資助。

特朗普政府卸任前提出的規定被“撤回”的消息引發許多共和黨人的不滿。他們認為拜登政府在中國議題上向北京服軟。

參議院情報委員會副主席、佛州聯邦參議員魯比奧在推特上說: “FBI已經發出警告,中國共產黨利用孔子學院對美國學校進行滲透。但是現在拜登卻悄悄撤回了特朗普政府要求學校和大學披露與這些中國政府影響力代理人合作關係的政策提案。”

眾議院共和黨領袖、加州聯邦眾議員麥卡錫(Kevin McCarthy)在推特上說:“中國共產黨讓一場大流行病全球擴散已經一年。拜登政府沒有在掩蓋真相的問題上向他們問責,反而給中國獎賞,允許他們的宣傳滲透進我們的大學校園。”

來自阿肯色州的聯邦共和黨眾議員里克·克勞福德(Rick Crawford)發推說:“為什麼拜登政府允許一個與中共直接有關的組織活躍於美國各教育機構?中共從來不是美國的朋友,對此視而不見只會造成更多破壞。”

拜登上星期在其上任後的首個外交政策講話中,將中國稱為美國“最嚴峻的競爭者”。不過在包括孔子學院在內的許多具體政策層面,拜登政府還沒有明確表態。

一些分析人士認為,美國政界上下都對孔子學院持懷疑態度,拜登政府不太可能會放鬆對孔子學院的限制。

傳統基金會高級研究員成斌(Dean Cheng)早前接受美國之音採訪時表示:“國會民主共和兩黨和行政當局的一些人在孔子學院問題上有非常廣泛的共識,認為孔子學院太過了,確實對思想、科研和學術自由構成威脅。”

康奈爾大學中國和亞太研究項目主任艾倫·卡爾森(Allen Carlson)教授說,美國很多院校,尤其是規模較小的學校,他們與孔子學院合作,很大程度上是因為他們自身在教授漢語上的資源和資金不足。

他認為,與其放鬆強硬立場,拜登政府會從其他方面著手處理這個問題。他說:“我們可能看到的是,拜登政府會回到重振教育政策,而不是對孔子學院的立場有所軟化。……也許是向高等教育注入更多資源,尤其是教授中文方面的,以此來緩解對孔子學院問題的壓力。”

根據美國全國學者協會統計,自2014年以來,全美已經有55所大學和中小學關閉或正在關閉校園裡的孔子學院;截至今年1月,全美仍有63所孔子學院,其中有兩所高校計劃在今年關閉孔子學院。

北京堅稱設立孔子學院的宗旨是普及中國文化知識。中共中央政治局委員、中央外事工作委員會辦公室主任楊潔篪上星期在對美中關係全國委員會的視頻講話中說,希望拜登政府取消關閉孔子學院等那些他所稱的“不得人心的政策措施”。

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