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台防長稱若美方邀請 考慮出席美台國防工業會議


台灣國防部長嚴德發在立法院的記者會上回答記者問題。(資料圖片)
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台灣國防部長嚴德發星期一(5月14日)說,如果美方邀請他出席今年下半年在美國舉行的“美台國防工業會議”,他會考慮赴美出席。另一方面,嚴德發表示,為了強化台灣的國防自主能力,明年將增加國防預算。

台灣防長嚴德發14日上午在立法院外交及國防委員會就明年的國防預算做報告。

嚴德發在回答民進黨籍立法委員羅致政提問“會不會主動爭取,要不要主動想去”出席今年下半年“美台國防工業會議”時說,“下半年如果他們(美方)提出邀請,我會考慮、爭取。如果有這規劃或他們提出邀請,我會考慮。樂觀其成。”

日前,美國國會眾議院軍事委員會通過了2019年財政年度的《國防授權法》草案。草案包括加強美台軍事合作,擴大聯合軍事訓練、對台軍售、高級別軍事交流等。

根據這項草案的第1243條款規定,美國國防部長必須在與台灣對應官員協商下,針對如何強化及改革台灣軍隊進行全盤評估,尤其是台灣的後備部隊。評估必須包括如何加強美台雙邊合作、改善台灣自我防衛能力所擬定的建議。

國防部長嚴德發說,在2018年《國防授權法》之下,雙邊機構都有互訪,台美深化了軍事交流。

今年3月16日,川普總統簽署生效了參眾兩院一致通過的《台灣旅行法》。這部《台灣旅行法》規定,允許所有層級的美國官員前往台灣,與對應的台灣官員會面,允許台灣政府官員進入美國與包括國務院和國防部等機構在內的官員會面。

台灣中國文化大學政治學系講座教授陳一新說,在《台灣旅行法》3月份生效之後,美台之間尚沒有公開的國防、外交部門高官的會面,嚴德發部長的評論具有某種程度的“測試”意涵,但嚴德發能否成行,取決於美國和中國的關係。

他說:“有測試的意涵,因為他也希望在美國那邊得到一些回饋。實際上也很配合《2019年國防授權法》中規定的由美國國防部長同台灣相對應的部門首長對話,或諮商。即使這個授權法獲得通過後,主動權還是在川普,但對中國大陸會有壓力。美中之間的貿易談判或科技談判可能沒有那麼快結束,假如美國沒有必要打台灣牌,嚴德發就去不成。假如還有必要,(他)就有可能(去)。”

陳一新教授說,如果美中之間的貿易戰“如火如荼”地展開,美國可能打台灣牌,讓中國屈服。他說,中國大陸可能會考慮到美國打台灣牌的後果,也可能會在貿易戰上做出適當的讓步。他表示,台灣牌成為美國同中國打貿易戰和科技戰的一個重要的籌碼。

今年的第17屆美台國防工業會議年度會議將在10月28至30日在首都華盛頓附近馬里蘭州首府安納波利斯舉行。第一屆美台國防工業會議從2002年開始舉行,當時的中華民國國防部長湯曜明出席。2008年,國防部長陳肇敏率團出席。2013年10月,時任國防部副部長的嚴德發出席了在安納波利斯的美台國防工業會議。

每年一度的美台國防工業會議被認為是美台雙方討論軍事合作、台灣向美國提出軍購需求的重要場合。

另一方面,台灣國防部長嚴德發還表示,台灣軍方掌握中國第二艘航母下水,開始進行海試的過程。他說,台灣軍方將因應敵情和作戰需求,強化台灣的國防自主能力,提升軍隊的戰鬥力。

5月13日,中國第一艘自我設計和製造的航母駛離大連碼頭,赴相關海域進行海試,檢測驗證動力系統等的可靠性和穩定性。據信,這艘尚未命名的航母的排水量為5萬噸,預計2020年前服役。

在中國大力發展海軍,走向遠海、走向深藍,建造第二艘航母之際,台灣為了因應未來可能的敵情和作戰需要,將增加國防預算。

台灣國防部長嚴德發說, 明年的國防預算將比今年高,同時“國艦國造”也將有成果。他說,將加速匿踪(隱形)導彈巡邏艦沱江艦的量產,在2025年交付3艘,另外有8艘在計劃建造中。此外,空軍的F-16A/B性能升級案在年底也將完成10多架。

台灣2018年的國防預算為3278億新台幣,預計2019年國防預算將增加大約66億新台幣。但是中國2018年的國防預算折合新台幣為5萬1839億新台幣,是台灣的大約16倍。

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