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日本欲增購美國F-35戰機加強離島防衛


美國F-35戰機2016年7月12日在法恩伯勒航空展上首次亮相
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日本政府準備擴大引進美國F-35戰機來回應美國的期待,從而放棄國內組裝的原案。日本防衛省打算追加引進超過20架F-35A戰機,此外還在與美國談判引進F-35B戰機。

日本防衛省準備把航空自衛隊更新戰機的計畫,向增加引進美國原裝F-35戰機的方向轉換。包括放棄國內組裝F-35A戰機的原案,增加引進超過20架美國原裝F-35A戰機,並正與美國談判引進F-35B戰機。

第五代戰機

日本防衛省為了更新航空自衛隊運用的F4戰機,原來已決定引進42架美國F-35A戰機取代,並從2012年起每年防衛預算中已包含相關費用。今年1月第一架美國F-35A戰機已配備於航空自衛隊青森縣三澤基地。

但日本航空自衛隊1980年起配備的200架第四代戰機F-15也經過30年,約一半戰機需要現代化改裝。其中1985年以前的機種改裝費用比現在引進一架F-35A戰機還貴,防衛省決定不改裝,打算用容易躲避雷達探測、具有隱形功能的F-35A戰機和未來更新銳的戰機取代。

F-35A戰機是美國為主,英國、荷蘭、意大利等9國聯合開發的戰機,日本當初為了促進本國防衛產業,沒加入聯合開發。但在開發日本國產戰機的三菱重工無法取得生產F-35A執照後,三菱重工通過防衛省和美軍協助,加入了聯合制造架構,包括生產引擎和組裝,去年6月第一架日本製造的F-35A戰機誕生、去年11月日本製造的F-35A戰機順利完成橫斷太平洋、飛抵美國本土的檢測。

日本國產遭挫折

儘管國際社會對日本製造的F-35A戰機評價甚高,但價格昂貴,連日本防衛省也“望機興歎”。日本引進美國原裝F-35戰機初期美國叫價每架157億日元(約1.5億美元),後來日本通過討價還價和日元波動,現在每架約130億日元(約1.2億美元)。

日本防衛裝備的高昂價格是日本探索進入國際軍火市場的最大障礙。儘管2014年日本內閣決定以《防衛裝備轉移三原則》取代實施了近半個世紀的《武器出口三原則》,來舒緩日本限制出口防衛裝備,但因價格缺乏競爭力,至今在國際軍火市場的競爭中屢戰屢敗。 缺乏銷路、不能大量生產,價格就難下降。前防衛大學教授山內敏秀還指出:“日本防衛裝備沒法打進國際市場,也因缺乏懂門道的經紀,日本不知道怎麼去推銷、怎麼打開國際軍火市場”。

另一方面,美國總統川普去年11月訪日時,推銷F-35戰機功能優越,敦促日本增購F-35戰機等軍備,來改善日本對美國貿易順差的現狀。對此防衛省內、生產防衛裝備的日企十分憂慮安倍政權對美國的要求唯唯諾諾,會令日本扶植國產防衛裝備的國策夭折,部分主流輿論也在川普訪日後,呼籲安倍政權不能忽視自立安全的國策、不能無視日企前途。

重離島防衛

去年起,日本開始關注駐日美軍的山口縣岩國基地部署的F-35B戰機。F-35B戰機起飛跑道短、可垂直降落的特長令日本相信非常適合近年重視的離島防衛,尤其是有助日本防備中國可能奪取的東中國海尖閣諸島(中國稱釣魚島)。

另一方面,日本最大護衛艦“出雲號”如果改裝甲板提高耐熱性能,就能搭載F-35B,使得現在搭載直升機,被稱為“准航母”的“出雲號“成為搭載戰機的真正航母,不僅能靠近戰場便於美軍F-35B起降,而且如果尖閣諸島被中國搶佔,“出雲號”也能前往東中國海,提供F-35B起降加油等加強奪島行動。

有意仿效美國海軍陸戰隊,創設日本陸上自衛隊離島防衛專屬部隊“水陸機動團“的安倍政府對F-35B的興趣驟增,正在與美國討論能否把一些既定引進F-35A的訂單變更為F-35B。

不過海上自衛隊出身的山內敏秀指出,現在日本陸海空自衛隊的銜接機制先需要適應。他說:“據我所知到現在為止,海上自衛隊還沒有懂得駕駛F-35B戰機的人,所以如果‘出雲號’要改裝成搭載F-35B的航母,那麼海上自衛隊就不免要與航空自衛隊合作。可是按照現在的體制,駕駛F-35B的航空自衛隊員該聽誰的命令?所以要解決銜接問題適應現代化軍事。”

對於日本準備擴大引進美國原裝F-35戰機的計畫,防衛大臣小野寺五典閃避地說:“還沒決定明確的方針,防衛省內正在研究該持有怎樣的戰機態勢。”一般預計,擴大引進美國F-35戰機的計畫將納入防衛省今年內匯總的未來5年《中期防衛力整備計劃》。

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