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年終報導:第7艦隊渡過艱難一年但對未來感到樂觀

  • 黎堡

對美國海軍規模最大、歷史悠久的第七艦隊來說,2017年是極其艱難的一年。雖然海軍指揮官們對來年充滿信心,分析人士們說,造成今年多宗撞船事件的根源難以在短期內得到解決。

無論是從戰區範圍,還是從武器裝備的規模與精良度,美國的第七艦隊都是海軍和國家的驕傲。

但是,總部設在日本橫須賀港的美軍第七艦隊2017年遭受了一次又一次重大事故。

美國海軍作戰部長理查森上將2017年12月19日在里根號航母上發表演說 (美國海軍照片)
美國海軍作戰部長理查森上將2017年12月19日在里根號航母上發表演說 (美國海軍照片)

美國海軍總指揮官、海軍作戰部長理查森上將12月19日在視察第七艦隊時直言不諱地說,過去一年實在很艱難。

非常艱難一年

理查森上將說﹕“如果我們回顧2017年,尤其對第七艦隊的團隊來說,這是艱難的一年,對我們來說是非常艱難的一年。”

從年初到11月,第七艦隊至少經歷了五次擱淺和撞船事件,包括今年夏天兩艘先進的導彈驅逐艦先後發生與商船相撞事件,導致17名水兵死亡。

今年11月,理查森上將在宣佈事件調查結果時說,這些人為造成的事件本來是可以避免的,但是一些客觀原因也從根本上導致了事件的發生。

他說﹕“過去16年來, 美國海軍一直在執行艱巨的作戰任務,而且運作的節奏正在加快,尤其是在太平洋海域。近來經歷的事件顯示,如果不小心,海軍的軍力就會被過度攤開,各個指揮層就容易出錯。”

防務專家伊格琳2017年11月21日接受美國之音專訪 (美國之音黎堡攝影)
防務專家伊格琳2017年11月21日接受美國之音專訪 (美國之音黎堡攝影)

華盛頓智庫美國企業研究所防務問題專家伊格琳(Mackenzie Eaglen)同意這位海軍指揮官的解釋,但她也責備海軍沒有將自己面臨的困難充分與決策人溝通。

伊格琳:供求關係嚴重失衡

伊格琳說﹕“問題之一是海軍軍力的供求關係失衡,海軍又未能對政治領袖和決策者說不。這些領導人要求海軍多做、多做、再多做,但是往往要求海軍用更少的資源做更多的事情。”

展望2018年,海軍作戰部長理查森說,海軍正在建造更多的艦船,緩解資源短缺的困境。他還向水兵們承諾會加強安全措施,包括要求艦船在出海前必須得到備戰認可。

理查森上將說﹕“我想,艦船出海的排期會比較穩定,再加上其他一些安全運作的基本元素。這些因素加在一起是我們2018年成功的關鍵。”

展望2018年

不過,在伊格琳看來,美國海軍在西太平洋地區承受的負擔會越來越重,靠調整排期來緩解軍艦出海執勤的壓力可能不切實際。

伊格琳說﹕“鑒於我們現在這位總統的態度以及他與朝鮮領導人不間斷的那種言語互動,這個地區看來只會更加重要。動用前沿部署部隊、尤其是海軍力量的那種衝動會繼續很強烈。”

川普總統最近簽署了新的國防授權法,展開他所說的打造一支擁有350艘軍艦的海軍、重建美國軍隊的計劃。

防務專家們說,這項計劃即使能成功,也不能在短期內緩解第七艦隊在西太平洋海域面臨的負擔。理查森上將則表示,在未來一年中,海軍會注重提升現有軍艦的殺傷力,並擴大與盟友聯合作戰的能力。

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