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錯誤信息虛假信息美中新冠病毒源頭之爭再起


武漢一位醫護人員正在對一名建築工人採取進行核酸檢測的樣本。
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美中兩國關於新冠病毒源頭的爭論再起波瀾。在美國福克斯新聞(Fox News)和有線電視新聞網(CNN)相繼披露華盛頓正在調查新冠病毒可能是源自於武漢病毒研究所的一次實驗室事故後,中國官媒又開始渲染病毒是來自美國馬里蘭州的德特里克堡(Fort Detrick)一個生化研究基地。

北京時間4月23日下午,中國國務院聯防聯控機制召開新聞發布會。中國官媒澎湃新聞記者在會上提問時稱,馬里蘭州德特里克堡的生化研究基地即將重新開放,導致大批當地民眾外逃,因為有“美國媒體”報導稱,這個生化研究基地可能是新冠病毒的發源地。

回答提問的中國科學院微生物研究所研究員施一宣讀了一份明顯是事先準備好的答案,稱“美國有人懷疑德特里克堡生化研究基地可能是新冠病毒德來源,美國方面對此沒有公開回應,我們無從作出判斷。”他還說,“病毒溯源本身是科學問題,其主要目的是防止再次發生這類疫情,對人類社會造成危害。”這一說法與中國外交部一貫的說法,即“病毒溯源是一個科學問題,需要聽取科學、專業的意見”吻合。

澎湃新聞記者所說的德特里克堡生化研究基地實際上是美國陸軍傳染病研究所(US Army Medical Research Institute for Infectious Diseases)。由於生物安全事故,該機構於去年8月份被關停。中國外交部發言人趙立堅曾轉推了一個指向一個已知的陰謀論網站的鏈接。該網站聲稱,新冠病毒可能起源於這裡,最終到了武漢。位於馬里蘭州德特里克堡(Ft. Detrick)的美國陸軍傳染病醫學研究所生物安全等級4的實驗室。

趙立堅發的另一條推文,指稱新冠病毒是由參加武漢軍運會的美國軍人帶到武漢的。這加劇了美中的緊張關係,直接導緻美國總統特朗普和國務卿蓬佩奧使用“中國病毒”和“武漢病毒”的說法稱呼新冠病毒。

中國此時再度炒作德特里克堡的實驗室可能是新冠病毒源頭顯然是針對美國媒體上披露的,即美國情報和國家安全官員正在對新冠病毒可能源自武漢病毒研究所的一次實驗室事故進行調查。福克斯新聞的報導說,一場實驗室事故導致新冠病毒意外傳給了一名員工,而這名員工在離開實驗室後,在不知情的情況下將病毒帶到武漢的人群中。

類似的病毒洩露事故曾有先例。2004年4月,中國疾控中心病毒所發生過一次SARS冠狀病毒洩露事件,共導致九人被感染,其中一人死亡。

中國國家主席習近平今年2月14日主持召開中央全面深化改革委員會會議時提出,要把生物安全納入國家安全體系,盡快推動出台生物安全法。這一度加劇了外界對新型冠狀病毒是否是來自於中國實驗室安全事故的種種揣測。

但新冠病毒源自實驗室洩露的理論尚未在主流科學界形成共識。一些學者認為,雖然不能排除病毒從實驗室洩露的可能,但目前也沒有足夠證據支持這種觀點。

喬治城大學(Georgetown University)全球健康科學與安全中心研究新發傳染病的助理教授艾琳·索雷爾(Erin Sorrell)對美國之音表示,有兩種情況能夠證明新冠病毒是來自實驗室洩露。一種情況是武漢的某一實驗設施正在研究特定毒株的冠狀病毒,而且實驗室的生物安全和生物安全保障措施不足,導致病毒意外釋放;另一種情況是在實驗室工作的人在實驗室中暴露於病毒中,而這個人能夠讓武漢的其他人接觸到病毒。

她說:“對於第一種情況,我們要清楚地了解實驗室裡研究的是什麼,以及整個冠狀病毒實驗室和研究機構的生物安全和生物安保措施。對於第二種情況,你需要提供實驗室員工有確診病例的文件(感染時診斷性PCR檢測陽性或感染後可能發生的血清學轉化),以及與武漢市COVID-19疫情早期感染者有明確的聯繫(接觸者追踪)。”

武漢病毒研究所的負責人已經通過中國官媒CGTN(中國環球電視網)反駁了美國政界對新冠病毒可能起源於該所的指控。在CGTN 4月19日播出的專訪中,中科院武漢分院院長、武漢國家生物安全實驗室主任袁志明表示,新冠病毒“絕對不可能是從我們這邊出來的。”他說:“我麼自己作為一個科學家,我作為一個科技管理者,我長期從事實驗室生物安全管理和科研項目管理,我知道,這是不可能發生的一件事情。”中國科學院武漢病毒研究所大樓(網絡照片 )


人民日報4月23日發表標題為《病毒溯源要以科學為依據》的評論員文章,試圖以世界衛生組織發言人所說的“所有已知證據都表明新冠病毒不是經實驗室人工干預或製造而來”來證明中國在新冠病毒源頭上的清白。文章說,“這一鄭重表態……有力回應了國際上有關謬論和陰謀論,有利於國際社會明辨是非、凝聚共識。”

但美國國務卿蓬佩奧在一天前表示,中國政府為掩蓋疫情,在疫情暴發早期銷毀了新冠病毒樣本,從而導致“人們無從追踪新冠肺炎(COVID-19)的演變。” 這一指稱再度加劇外界對新冠病毒可能源於武漢一所實驗室的猜測。

據金融時報報導,武漢病毒學研究所一位不願透露姓名的研究員本月早些時候告訴該報,中國沒有向世衛組織提供活體病毒樣本,因為中國“已經公佈了大量的信息”,比如新冠病毒的遺傳密碼等,因此,中國沒有與世衛組織共享活體病毒樣本。

一些病毒學家認為,僅通過觀察新冠病毒的基因序列,無法判斷該病毒是從實驗室還是“濕貨市場”(抑或是其他地方)從動物身上傳到人類身上。因此,要想確認,還得通過中國當局的接觸追踪和相關措施來確認。

蓬佩奧表示,美國堅信中國共產黨沒有及時向世界衛生組織報告新型冠狀病毒疫情的暴發。他說:“即使在中共向世衛組織通報了新冠疫情之後,中國也沒有分享其所掌握的所有信息。相反,它掩蓋了這種疾病的危險性。在持續的人際傳播發生一個月直到中國境內每個省份都出現病例後它才報告。它審查了那些試圖向世界發出警告的人,下令停止檢測新的樣本,並銷毀了已有的樣本。”

自新冠疫情今年1月在武漢大規模暴發以來,病毒的來源一直是各界關注的焦點。美國之音記者查閱武漢衛健委自去年12月以來的疫情通報發現,武漢官方在疫情暴發早期顯然試圖把海內外輿論的注意力吸引到華南海鮮市場。這個位於武漢漢口火車站附近的“濕貨市場”不僅出售鮮活水產品,也有大量野味和野生動物交易。中國湖北省武漢市衛生應急隊的消毒車輛駛離已被關閉的武漢華南海鮮批發市場。(2020年1月11日)

一些中國官媒也曾報導說,在這個市場上出售的野生動物有可能是病毒的源頭。新華社1月26日的報導說,中國疾控中心病毒所“首次從武漢華南海鮮市場的585份環境樣本中,檢測到33份樣本含有新型冠狀病毒核酸,並成功在陽性環境標本中分離病毒,提示該病毒來源於華南海鮮市場銷售的野生動物。”

美國福克斯新聞(Fox News)4月15日援引多名消息人士的報導說,中國政府曾說病毒源頭是華南海鮮市場,後來又宣傳說病毒源頭可能是美國和意大利,這都是為了轉移視線。其中一名消息人士還表示,這可能是“歷來代價最大的政府掩蓋行動”。

羅格斯大學(Rutgers University)瓦克斯曼微生物研究所(Waksman Institute of Microbiology)化學生物學教授理查德·埃布萊特(Richard Ebright)對美國之音表示,在中國政府得到新冠病毒基因組序列和正式向世衛組織提供該信息之間有15到16天的延遲,而中國需要對這至少兩週時間的延遲做出解釋。

他說:“在疫情呈爆炸式擴張、疫情一周翻倍的情況下,這兩個星期的時間使武漢的疫情擴大4倍,極大地增加了武漢的死亡人數,並導致疫情從武漢向全國其他地區和全世界擴散。”

“顯然是有延遲的。”傳染病流行榜專家、杜克大學醫學院(Duke University Medical School)醫學教授格雷格·格雷(Gregory C. Gray)對美國之音說,“而且也不夠透明……雖然與2003年SARS時相比,透明度已有所改善。”

他說:“有(中國方面的)一些說法,說這種病在人與人之間不具有很高的傳染性。這屬於誤導。”

共和黨聯邦眾議員菲爾·洛伊(Rep. Phil Roe, R-TN) 對美國之音表示,中國向美國和世衛組織提供了有關疫情的大量錯誤消息(misinformation),這給美國造成了巨大損失。洛伊是美國國會中少數具備醫生資格的議員,同時也是眾議院“共和黨醫師連線”的主席。

“你不能相信任何從中國傳出的消息,因為有些消息是如此的荒謬。”他說。

(美國之音記者林森李逸華對本文亦有貢獻。)

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