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《台灣旅行法》可望本週生效


美國國會山
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美國國會通過但受到中國政府強烈反對的《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)可能在星期五(3月16日)生效。

依據美國國會立法程序,只要川普總統不否決,參議院繼眾議院之後在2月底通過的《台灣旅行法》即便沒有總統的簽字,也會在3月16日自動生效。

專家說,川普總統有可能選擇以這個方式讓《台灣旅行法》自動生效。

曾經在眾議院外交事務委員會擔任高級幕僚多年的郝德平(Dennis Halpin)告訴美國之音,在接到國會通過的法案後,美國總統依法必須在不包含星期日的10個工作日內,將簽好字的法案送回國會,否則法案將自動生效成為法律,除非國會不在會期中,但如果國會處於休會期間,總統就有“口袋否決(pocket veto)”的選項。所謂“口袋否決”是指總統把議案擱置起來遲遲不簽字,讓其過期而無法成為法律。

《台灣旅行法》(HR 535)3月5日送交白宮,即使川普沒有簽字,但只要他沒有在法案上做出正式否決,並將注有否決理由的文件送回國會,那麼這個法案將會在3月16日自動生效。

根據眾議院多數黨領袖凱文·麥卡錫(Rep. Kevin McCarthy)發布的國會議程,目前第115屆國會第二個會期下一次休會是3月26日復活節前一個星期,所以“口袋否決”看來不是一個選項。

郝德平說,由於近來美中之間有貿易問題的緊張,或許川普會選擇不在法案上簽字而讓《台灣旅行法》自動生效,“如果他不希望進一步引起北京敵意的話”。

《台灣旅行法》表達的是不具約束力的“國會意見”,認為美國政府應該鼓勵美台所有級別官員互訪,並允許台灣高層官員在受尊重的情況下到美國,與包括國務院及國防部的官員會面。

由於這個法案在參、眾兩院都是以無異議方式通過,一般認為總統否決兩院具有高度共識法案的機率極小。

中國政府已表明強烈反對這個法案,並且就此案與美國政府進行嚴正交涉,中國國台辦更警告台灣“不要挾洋自重,否則只會引火燒身”。

在美中兩國正因貿易問題關係緊張之際,台灣是否成為美中較勁籌碼再度引起注意。

彭博社星期二的一篇報導說,在與美國即將來臨的貿易大戰前,中國政府真正的擔憂是川普可能會打“台灣牌”。

這篇報導稱,川普是否在《台灣旅行法》上簽字並落實美台高層互訪,將“發出川普是否有意以台灣來測試中國的信號”,此外,川普也可以批准台灣採購美國洛克希德馬丁公司製造的F-35戰機。

報導說,即便這些舉措可能有引爆美中衝突的風險,不過川普在朝鮮、健保和移民等議題上,都已經展現出他有使用一切可能槓桿力來達到目的的意願,如果川普想要中國減少對美國1千億美元的貿易逆差,那麼他就必須對中國施加更大的壓力。

對於報導中提到的《台灣旅行法》和對台軍售等所謂的“台灣牌”,中共官媒《環球時報》已經多次發出警告,要美國不要挑戰中國的“紅線”。

1月初美國眾議院通過《台灣旅行法》後,該報在社評中說,一旦這個法律在台灣“落地”,勢必會幫助中國下決心“解決台灣問題”,台海將“地動山搖”,如果美台政治軍事聯手,中國將“發動武力解放台灣的全面軍事行動,依據完成統一大業。”

2月底美國參議院通過《台灣旅行法》後,該報又發表社評稱,這“反映了美國面對中國崛起時民族主義的空前高漲”,美國菁英全體對中國的敵意明顯上升,導致“台灣這張牌快速重新變成美方的主牌”,中國不能按照美國的邏輯與它打牌,而是應該“把台灣打成一桌亂牌,讓民進黨當局承受台美交流升級所帶來的惡果。”

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