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南非報告新冠病毒變異 抵香港旅行者中也發現新毒株


一名母親在南非約翰內斯堡附近的迪普斯洛特鎮接受接種新冠疫苗(2021年10月21日)
南非報告新冠病毒變異 抵香港旅行者中也發現新毒株
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南非政府星期四宣布,該國已檢測到一種新的冠狀病毒變體。科學家對此表示擔憂,因為該變體出現多處變異,並在年輕人口中快速傳播。

冠狀病毒在傳播過程中不斷演化並產生新的變種,它們往往逐漸消亡。科學家監測病毒變種是否導致更快速的傳播和更高的死亡率,但要確定新變種是否會對公眾健康產生影響可能需要時間。

南非衛生部長喬·法赫拉(Joe Phaahla)在一次在線新聞發布會上說,南非新感染病例急劇增加。

法赫拉說:“過去的四、五天出現了指數式增長。”他說,新的變種似乎正在推動病例的激增。南非科學家正在努力確定新病例中有多大比例是由新變種引起的。

他說,這一新變種目前被稱為“B.1.1529”。從南非抵達博茨瓦納和香港的旅行者中也發現了這一變種。

世界衛生組織技術工作組將於週五召開會議,評估新變種,並可能決定是否使用希臘字母命名。

英國政府宣布,從星期五中午(格林威治標準時間12點)起,禁止來自南非和其他五個非洲南部國家的航班,並要求最近從這些國家抵達的人進行新冠病毒檢測。

英國衛生大臣薩伊德·賈維德(Sajid Javid)說,目前外界擔心新的變種可能比目前主流的德爾塔毒株更具傳染性。他說:“我們目前的疫苗可能對它效力更低。”

南非流行病反應與創新中心主任圖里奧·德·奧利維拉(Tulio de Oliveira)說,這個新變種出現了“一系列的新變異”。

他說,病毒出現大量突變可能預示著變種將導致免疫逃避和傳播性增高。

他說,“這個新變種有很多、更多的突變”,包括30多個影響傳播性的棘突蛋白突變。他說:“我們可以看到,這個變種有可能會迅速蔓延。我們預計,在未來幾天和幾週內,醫療體係將開始面臨壓力。”

他說,好消息是,這一變體可以通過PCR檢測出來。

南非此前的每日新確診病例只有200多例。經過一段相對較低的傳播期後,南非過去一周每天的新增病例迅速增加到週三的1200多例。新增病例週四躍升至2465例。

衛生部長法赫拉說,第一次疫情激增發生在比勒陀利亞和周邊的茨瓦內都市區,似乎是該地區大學學生聚會引發的群聚性感染。隨著病例的增加,科學家們進行了基因組測序,並發現了新的變種。

劍橋大學臨床微生物學教授古普塔(Ravindra Gupta)說:“這顯然是我們必須認真對待的一個變種。”他說:“它出現了大量可能影響傳播性和免疫反應的棘突蛋白突變。”

古普塔說,南非科學家需要時間來確定新病例激增是否歸因於這一病毒變體。

(本文依據了美聯社的報導)

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