無障礙鏈接

突發新聞

英國政府拒絕修訂BNO簽證建議便利年輕港人 或需上議院施加壓力


支持修訂BNO簽證的團體星期一在英國首相府對面空地集會,約有百多人參與 (美國之音鄭樂捷)
英國政府拒絕修訂BNO簽證建議便利年輕港人 或需上議院施加壓力
please wait

No media source currently available

0:00 0:07:13 0:00

英國政府拒絕接受議員修訂建議,容許父母持有BNO身份的香港年輕人自行申請BNO簽證,指現時有其他方法讓香港年輕人來到英國,包括工作假期。正在英國申請政治庇護的香港年輕人則希望修訂最終會被通過,不用再困在漫長的難民申請過程,讓他們更容易留在英國。

英國下議院議員提出修訂BNO簽證政策,有助1997年後出生、沒有BNO護照的年輕人,利用父母的BNO身份搬到英國。英國政府最終沒有接納,有人權組織表示失望。

保守黨國會議員、前移民事務國務大臣祈達文(Damian Green)(Photo: UK Parliament TV)
保守黨國會議員、前移民事務國務大臣祈達文(Damian Green)(Photo: UK Parliament TV)

祈達文:修訂是為反抗壓逼的勇敢年輕香港人提供更好的保障

英國下議院12月7日星期二辯論《國籍與邊界法案》(Nationality and Borders Bill),議員提出修訂,容許申請人只需要父母其中一方持有 BNO護照,就可以自行申請BNO簽證搬到英國。英國《泰晤士報》(The Times)星期一曾引述英國政府消息說,他們會考慮建議,但不能接受現有的修訂內容,因為可能會令太多人可以來到英國。

有關修訂由跨黨派英國下議院議員提交,由保守黨國會議員、前移民事務國務大臣祈達文(Damian Green) 牽頭。祈達文星期二在國會說,修訂建議的目標是為“反抗壓逼的勇敢年輕香港人”提供更好的保障。但問題是,不少抗爭者都是25歲以下,沒有BNO護照,無法申請BNO簽證。

英國政府反對祈達文的修訂。英國移民政務次官福斯特(Kevin Foster)表示,修訂有一系列問題,包括沒有設定年齡限制,而且可以延伸至從來沒有踏足過香港的人。福斯特指,現有的青年流動計劃簽證(Youth Mobility Scheme visa),即是工作假期簽證,已經能夠讓沒有BNO護照的年輕人申請來英國。

英國移民政務次官福斯特(Kevin Foster)(Photo: UK Parliament TV)
英國移民政務次官福斯特(Kevin Foster)(Photo: UK Parliament TV)

祈達文反指,工作假期簽證需要3星期時間申請,不適合急需逃離香港的抗爭者。此外,申請工作假期簽證需要香港當局批准,亦對抗爭者不利。

祈達文指,他不會動議下議院就他的修訂投票,來容許更多時間讓英國政府推出一個更適合香港年輕人的計劃。他說,英國上議院將會辯論《國籍與邊界法案》,他希望到時候英國政府會提出一個可以接受的方案,否則他會鼓勵上議院議員提出類似現時的修訂,而修訂在上議院將會更容易通過。

他說:“我們對在香港勇敢爭取民主價值的人有責任,民主亦是我們的價值。在這條法案完成所有程序之後,我希望知道我們有承擔起這個責任。”

香港監察對政府拒絕接納修訂感到失望

英國人權組織“香港監察”(Hong Kong Watch)在推特指,英國政府拒絕接納祈達文的建議,是“非常令人失望”。該組織說,政府關於青年流動計劃簽證的說法“荒謬”,因為年輕人無法透過該計劃在將來申請定居。香港監察說,期待上議院議員嘗試通過類似祈達文提出的修訂,繼續向英國政府施加壓力。

BNO護照在1997年香港主權移交前結束申請,並規定持有人的子女不能繼承該身份。BNO簽證計劃自今年初開始申請,讓申請人在英國居住5年之後取得永久居留,6年之後可以入籍,至今年第三季已經有接近9萬人申請,超過8成人獲批。

在現時計劃中,BNO護照持有人的子女不能自行申請簽證,而必須與持有護照的家人一同申請。若家人因為政治立場分歧,或者因為不願意離開香港,而不為子女申請BNO簽證,沒有BNO的年輕人就沒有方法申請。

“香港監察”行政總裁羅哲斯 (Benedict Rogers)(攝影:美國之音鄭樂捷)
“香港監察”行政總裁羅哲斯 (Benedict Rogers)(攝影:美國之音鄭樂捷)

支持修訂的團體星期一在英國首相府對面空地集會,約有百多人參與,包括工黨議員阿夫扎爾.汗(Afzal Khan)和保守黨議員加尼(Nusrat Ghani)。集會期間,“香港監察”行政總裁羅哲斯(Benedict Rogers)表示,根據他們的研究,因為香港2019年抗爭運動被捕、被控、入獄的人之中,有百分之93小於25歲,因此沒有BNO護照,無法受惠於簽證制度。

他說:“太多我的香港朋友,你們的家人和朋友已經入獄,我不希望見到更多我的香港朋友入獄,或是見到我的香港朋友被困於英國的政治庇護制度之中。因此這個修訂為有需要的人提供一個出路。”

顏希然:在英申請政治庇護時間冗長

現時,大約有120名香港人在英國申請政治庇護,大部份申請人仍然在等待審批。今年6月底來到英國申請政治庇護、19歲的香港抗爭者顏希然對美國之音表示,修訂建議對抗爭者申請留在英國有很大的幫助。

他說:“因為2019年的抗爭運動未必很多人都有(抗爭或被捕)紀錄,在現場留下很多痕跡或證據,有些申請政治庇護者未必有足夠的證據支持他們繼續申請庇護,就算有,程序都會拖得很長時間。例如我的個案而言,只是等待第一次審查,就已經等了五個月,還有主要審查環節,可能為期超過一年,甚至兩年的時間,很多申請政治庇護者的個案已經拖了年半或以上都未有任何回音。”

香港抗爭者顏希然(攝影:美國之音鄭樂捷)
香港抗爭者顏希然(攝影:美國之音鄭樂捷)

顏希然的父母擁有BNO護照,但他們已經決定不會搬到英國。在修訂建議下,顏希然可以申請BNO簽證留在英國。

申請政治庇護處理期間,申請人不能工作,每星期英國政府最多只會給予40英鎊生活費,折合約53美元。顏希然說,新修訂可以幫助一些財政上比較充裕,或者有學位的申請政治庇護者盡快在英國立足和融入。

他說:“它尷尬的地方將會是申請費用,因為例如(申請)BNO(簽證)最低要求是半年的生活費,有NHS(國民保健署)的費用,加起來都為數三至四萬元港幣。以我所知,很多申請政治庇護者付不起這個頭期的費用。”

顏希然亦說,暫時不清楚在BNO簽證政策下,要留在英國多少年才會享受到本地人的學費,方便財政上困難的年輕人讀書。

英國政府為 BNO相關政策成立的一個諮詢小組中,曾經委任“倫敦華埠商會”的傳訊總監參與,而該商會曾經登報支持香港國安法。顏希然說,希望英國政府歡迎香港人計劃的協調員由更多香港人擔任,因為他們會比較熟悉與香港相關的政策。

中國外交部發言人趙立堅星期二在例行記者會表示,“中方已經多次重申在所謂英國海外護照問題上的立場,中方反對英方干涉中國內政和香港事務,英方這樣做是損人不利己,注定也會失敗。”

XS
SM
MD
LG